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9 de Diciembre de 2011 < Entrada Previa | Próxima Entrada >

Los votantes latinos contribuyen a destronar a paladín de la anti-inmigración en una histórica elección de revocación de mandato en el senado del Estado de Arizona

El artífice de la polémica ley antiinmigratoria de Arizona, Russell Pearce, perdió una importante elección revocatoria el martes, convirtiéndose en el primer senador de Arizona en ser destituido por esta vía. Ahora deberá renunciar inmediatamente y será reemplazado por el ganador de la elección, el republicano Jerry Lewis.

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10 de noviembre de 2011

Escuche/Vea/Lea (en inglés)

El artífice de la polémica ley antiinmigratoria de Arizona, Russell Pearce, perdió una importante elección revocatoria el martes por la noche, convirtiéndose en el primer senador del Estado de Arizona en ser destituido por esta vía. Ahora deberá renunciar inmediatamente y será reemplazado por el ganador de la elección, el republicano Jerry Lewis. Pearce fue el redactor de la ley SB 1070 del senado del estado, que exige a la policía investigar la situación inmigratoria de toda persona que sea detenida en el marco de la ley. También fue parte de un intento de aprobar legislación tendiente a otorgar al estado discrecionalidad para negarle la ciudadanía a los hijos de inmigrantes indocumentados. Para los activistas a favor de los derechos de los inmigrantes, su destitución marca el éxito de una nueva estrategia de organización política, que convocó a una amplia gama de votantes de diferentes filiaciones religiosas y políticas. Hablamos en Phoenix con Petra Falcon, directora ejecutiva de Promise Arizona. "La gente pudo elegir. Tuvo la oportunidad de elegir entre alguien que demoniza a los inmigrantes, que dividió nuestro estado, que echó un manto de sospecha sobre la democracia, y alguien que habla de unir a la comunidad, de vivir según sus valores y que ha sido residente de Mesa durante 30 años," dice Falcon.

JUAN GONZÁLEZ: Pasamos ahora a Arizona, donde el arquitecto de la polémica ley antiinmigratoria de ese Estado perdió una importante elección revocatoria el martes a la noche. El senador estatal Russell Pearce se enfrentó a su compañero republicano Jerry Lewis. Pearce fue quien redactó el proyecto de ley SB 1070, según el cual la policía investigaría la situación inmigratoria de toda persona que sea detenida en el marco de la ley. También participó del intento de aprobar una ley que concede al Estado facultades discrecionales para negarle la ciudadanía a los hijos de inmigrantes indocumentados. Pearce es el primer legislador de Arizona que pierde una elección revocatoria y debe renunciar inmediatamente.

Pearce reconoció la derrota en una breve conferencia de prensa realizada en la ciudad de Mesa, en la que estuvo acompañado por políticos, amigos y el polémico alguacil del Condado de Maricopa, Joe Arpaio.

SENADOR DEL ESTADO RUSSELL PEARCE: Voy a dedicarle un tiempo a mi Dios, mi esposa, mi familia y voy a volver a evaluar qué rumbo tomar. Pero quiero dejar algo en claro: si la revocación del mandato es el precio que debo pagar por cumplir mis promesas, entonces que así sea. Siempre cumplo las promesas. Siempre fui leal a la república, al estado de derecho y a los principios morales por los que murió mucha gente desde los comienzos de esta gran república, por encima de cualquier interés personal. Continuaré actuando de esa forma. Cumpliré siempre mis promesas. Siempre cumpliré con el juramento al cargo. Defenderé siempre la república y el estado de derecho. Muchísimas gracias. Dios los bendiga.

AMY GOODMAN: Escuhábamos al senador Russell Pearce, primer legislador de Arizona que pierde una elección revocatoria. Sus seguidores criticaron la medida diciendo que los opositores deberían haber esperado hasta las elecciones primarias regulares.
Para los activistas a favor de los derechos de los inmigrantes, su destitución marca el éxito de una nueva estrategia de organización política que convocó a una amplia gama de votantes de diversas filiaciones religiosas y políticas. Si bien el proyecto de ley SB 1070 no fue el punto principal de la elección revocatoria, el mismo motivó mucho a los votantes para que se sumaran al movimiento, en especial a los votantes latinos, cerca de 13.000 del total de 70.000 votantes registrados en el distrito.

Desde Phoenix se comunica con nosotros Petra Falcon, directora ejecutiva de Promise Arizona, una organización que se ocupar de los derechos de los inmigrantes. Bienvenida a Democracy Now!, Petra. ¿Cómo fue esta elección revocatoria? ¿Qué importancia tiene esta medida para usted?

PETRA FALCON: Buenos días Amy. Gracias por invitarme a Democracy Now!

Esta elección revocatoria se hizo durante el año, pero la organización Citizens for a Better Arizona presentó una petición y reunió más de 10.000 firmas verificadas de votantes en el distrito, para colocarlo en la boleta electoral del 8 de noviembre. Y eso hizo que la comunidad se reuniera en la ciudad de Mesa, Arizona. El distrito tiene 100.000 residentes y los votantes hablaron el martes sobre los valores.

Se trató de una contienda entre dos republicanos mormones destacados y la gente tuvo la posibilidad de elegir. Tuvo la oportunidad de elegir entre alguien que demoniza a los inmigrantes, alguien que dividió nuestro Estado, que echa un manto de sospecha sobre la democracia, y alguien que habla de unir a la comunidad, de vivir según sus valores y que ha sido residente de Mesa durante 30 años.

Y entonces, francamente, cerca del 70 por ciento de los votantes emitieron su voto por correo. El día de la elección votaron cerca de 6.000 personas. El voto a favor del señor Lewis ganó elección anticipada y ganó también el voto emitido el mismo día de la elección. La comunidad latina tuvo un papel importante. Hay 13.000 personas, como usted dijo, 13.000 votantes registrados. Cerca de 4.000 pidieron una boleta anticipada. Todavía no tenemos el análisis completo, pero sí sabemos que 2.000 latinos votaron en forma anticipada.

Pienso que ayer la gente tuvo la gran oportunidad de hablar de las cosas que le importan. Y a los latinos les importan las mismas cosas que parece les interesan a todos los estadounidenses. Quieren vivir en comunidades seguras, quieren tener aspiraciones para sus hijos. Y eso es lo que dicen. Cuando íbamos puerta por puerta, la gente decía “necesitamos creer en la democracia”. Teníamos un representante que no representaba esos valores. Ahora vemos un nuevo día en Mesa, Arizona, y a lo largo y ancho del Estado y del país. Nosotros vemos esto como una oportunidad de entender cómo formar coaliciones que puedan luchar contra leyes malas. Pearce fue el defensor de las leyes antiinmigratorias duras y estamos muy agradecidos a los votantes de Mesa, Arizona por haberse expresado.

JUAN GONZÁLEZ: Bueno, me gustaría preguntarle un poco más sobre lo que Pearce simboliza. También sobre el hecho de que Joe Arpaio estuvo a su lado la noche en que perdió y Joe Arpaio todavía es el alguacil del condado de Maricopa, casi otra figura nacional, en términos de este enfoque draconiano a los problemas inmigratorios en el país. ¿Podría hablarnos de la importancia de esto a nivel nacional?

PETRA FALCON: Pienso que eso habla de la división que existe en cuanto a cómo la gente quiere acercarse a la reforma inmigratoria. Ellos hablan del estado de derecho, que es genial y todos lo hacemos, pero también tenemos que hablar de una reforma justa y humanitaria; esta ley separa a muchas familias y no frena las deportaciones. Esa es una de las primeras cosas de las que habló Lewis–hay archivos grabados-, que hay que terminar con esas deportaciones, que tenemos que ser considerados y dejar de separar familias. El distrito es 43 por ciento latino y obviamente hay un montón de familias inmigrantes en nuestro Estado. Tenemos que abordar esa situación en lugar de siempre tratar de dividir el Estado. Creo que este es un paso maravilloso en la dirección correcta.

Sí, Joe Arpaio estuvo a su lado, pero creo que el mensaje del martes fue que esta es la clase de políticos que no queremos en Arizona. Queremos pensar en la economía. Queremos pensar en nuestras familias, en la educación. Russell Pearce recortó $450 millones de dólares de programas de educación y eso es lo que la gente mencionaba, que necesitamos soluciones. No necesitamos toda esta negatividad y todo este extremismo. Eso es lo que creemos, que Russell Pearce y Joe Arpaio representan un extremismo. El martes hubo un mensaje claro: no queremos que nuestro Estado sea así.

AMY GOODMAN: Y claro, el hombre que le ganó, Jerry Lewis, también es republicano.

PETRA FALCON: Efectivamente, es republicano. De hecho, una de las cosas que está haciendo en estos días es conversar con el Foro Nacional de Inmigración porque ese fue uno de sus temas de diálogo. Debemos ocuparnos de este sistema que está en quiebra. Estoy realmente feliz de que esté haciendo eso como una de sus primeras medidas. Reconoció que la comunidad latina tiene mucho que ver con su elección del martes.


Traducido por Alejandra Burgos; editado por Gabriela Díaz Cortez

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