26 de Septiembre de 2013 < Entrada Previa | Próxima Entrada >

Matt Taibbi: los fondos de alto riesgo de Wall Street y el saqueo a los fondos de pensión del empleo público

En su último artículo para la revista Rolling Stone, Matt Taibbi da cuenta de cómo las empresas financieras de Wall Street están logrando enormes ganancias a partir de los fondos de pensión de todo el país

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En su último artículo para la revista Rolling Stone, Matt Taibbi da cuenta de cómo las empresas financieras de Wall Street están logrando enormes ganancias a partir de los fondos de pensión de todo el país. "Básicamente, se trata de una transferencia de riqueza de parte de los maestros, policías y bomberos del país a los multimillonarios inversionistas de los fondos de alto riesgo", dice Taibbi. "Los fondos de pensión son casi los últimos grandes bolsones de dinero sin grandes regulaciones que quedan en el país y hay operadores financieros de todo tipo que quieren meter sus manos en ese dinero."

JUAN GONZALEZ: Pasamos ahora al artículo del editor colaborador de la revista Rolling Stone Matt Taibbi, titulado Looting the Pension Funds: Five years after the financial crisis, Wall Street is picking at the carcass of flat-broke city and state governments, blaming public workers and making millions to 'rescue' them. (El saqueo de los Fondos de Pensión: Cinco años después de la crisis financiera, Wall Street se alimenta de los restos de gobiernos estatales y municipales en bancarrota, echa la culpa a los trabajadores públicos y hace millones con los “rescates”).

AMY GOODMAN: Matt Taibbi está hoy en nuestro estudio. Explícanos cómo es que se están saqueando los fondos de pensión.

MATT TAIBBI: Mi artículo se centra en varios ejes. Número uno, ¿cómo fue que estos fondos llegaron a la quiebra? Creo que todo el mundo sabe que los estados están atravesando crisis fiscales o tienen problemas para pagar los sueldos de sus trabajadores. Una de las razones de esto es que al menos 14 Estados, han dejado durante años de hacer sus contribuciones anuales requeridas al fondo de pensión. O sea que, básicamente, han tomado dinero prestado, ilegalmente, de estos fondos de pensión, en algunos casos durante décadas. Otro eje de mi artículo, es la solución propuesta por varios think tanks de Wall Street, que plantea que se puede obtener mayores ganancias poniendo estos fondos públicos en inversiones alternativas como los fondos de alto riesgo. Lo que sucede en muchos casos, según mis investigaciones, es que las comisiones que pagan los Estados a estos nuevos fondos de alto riesgo y estas inversiones alternativas, es más o menos la misma cantidad que lo que recortan del gasto para los trabajadores. Por ejemplo, en el estado de Rhode Island han congelado los salarios, recortando los aumentos previstos por el aumento en el costo de vida. Y la parte recortada es más o menos igual a las comisiones que se están pagando a los fondos de alto riesgo. Así que, básicamente, están transfiriendo riqueza de los maestros, policías y bomberos a los multimillonarios inversionistas de los fondos de alto riesgo.

JUAN GONZALEZ: Décadas atrás, estos fondos se invertían de manera conservadora, básicamente en acciones y bonos, porque sabían que era el dinero para la jubilación de los trabajadores y no podían ponerlo en riesgo. Pero en los últimos 20 o 30 años, se comenzó a poner cada vez más ese dinero en los mercados de valores, librándolo al azar del mercado de valores. De modo que cuando el mercado cayó, también cayó de repente la rentabilidad de estos fondos de pensión. Entonces se quedaron atascados, porque contaban con el continuo aumento en esa rentabilidad.

MATT TAIBBI: Claro, y uno de los problemas aquí es que los fondos de pensión estatales y municipales no están cubiertos por la ley federal ERISA que regula las pensiones. Así que no hay una legislación que imponga un cierto nivel de razonabilidad y prudencia en las inversiones. Los fondos de inversión probablemente no fueran la típica elección para las inversiones públicas hace mucho tiempo. Pero ahora se están usando, en algunos casos el 10%, el 15%, y hasta el 20% de estos fondos estatales, se están poniendo en inversiones alternativas. Si miramos el material de difusión de muchos de estos fondos de inversión, de entrada, en grandes letras dicen que se trata de inversiones de alto riesgo, que puedes perder todo. Es exactamente lo opuesto a lo que se considera una buena inversión para el dinero público.

AMY GOODMAN: Matt Taibbi, háblanos de John Arnold.

MATT TAIBBI: John Arnold es un ex operador comercial de la empresa Enron Energy que se convirtió en multimillonario, siendo uno de los operadores comerciales más exitosos del mundo después del colapso de Enron. Él viene a ser la nueva figurita de Koch Brothers. Y tiene una misión. Ha creado una cosa llamada Fundacion Arnold, que se dedica a impulsar reformas en la administración de los fondos de pensión en varios estados del país, desde Montana a Kentucky, desde Florida a Rhode Island. Yo pasé bastante tiempo ahí. En Rhode Island, Arnold donó mucho dinero a una organización sin fines de lucro llamada Engage Rhode Island, que ayudó al tesorero del estado —afín a Wall Street— a promover políticas para reformar la administración de pensiones. Y esta es, digamos, la nueva fórmula al estilo Citizen United; tienes una persona, un tipo ligado a los fondos de alto riesgo como John Arnold, que pone un montón de dinero en una organización, que funciona como pantalla, que anuncia que la crisis hace que no podamos pagar los sueldos de los trabajadores públicos y entonces tenemos que cambiar la forma de hacer las cosas. Tenemos que hacer recortes y poner todo el dinero en estos fondos de inversión gestionados desde Wall Street. Es una especie de manual.

JUAN GONZALEZ: Quiero preguntarte sobre Detroit, claramente la mayor quiebra de un municipio que hayamos visto en los últimos años. Ahí tenemos la situación de amenaza para los fondos de pensión. Fue una noticia de primera plana en el New York Times de hoy. Los trabajadores públicos que se jubilan en Detroit reciben en promedio una pensión de 19.000 dólares al año. No estamos hablando de cuantiosas cifras, y aún así, estos fondos de pensión están ahora en riesgo.

MATT TAIBBI: Sí, se trata de un caso de corrupción enorme que acaba de revelarse esta mañana. Lo que yo diría al respecto, es lo que dijo Willie Sutton sobre por qué robaba bancos. "Ahí es donde está el dinero." Mira, los fondos de pensión son casi los últimos grandes bolsones de dinero sin grandes regulaciones que quedan en el país y hay operadores financieros de todo tipo que quieren meter sus manos en ese dinero. Durante la crisis, eran los bancos de Wall Street quienes estaban saqueando estos fondos de pensión, al venderles hipotecas fraudulentas respaldadas con activos tóxicos. En Detroit, los propios trabajadores fueron quienes tomaron el dinero. Ellos se dieron a sí mismos lo que llamaron un decimotercer cheque, tomando adelantos de su propio dinero. Pero en todo el país, lo más común no es la historia de un trabajador que gana 19.000 dólares y se beneficia de esta corrupción. Es la historia de un fondo de alto riesgo que hace entre 50 y 60 millones de dólares en comisiones por la administración de los fondos estatales. Esto es lo que comunmente sucede.

AMY GOODMAN: Matt, tú has escrito un artículo sobre 16 grandes empresas que pueden haber recibido información de Thompson Reuters.

MATT TAIBBI: Sí. Es una historia que se hizo pública a principios de año. Hubo un denunciante que trabajaba en Thompson Reuters. La Universidad de Michigan había contratado a Thompson Reuters para difundir un indicador económico clave. Es algo que afecta las proyecciones y movimientos de la Reserva Federal. Quien tenga un acceso anticipado a esa información, sin dudas tendrá una ventaja comercial. Y se ha revelado que algunas empresas, 16 de los mayores bancos y fondos de alto riesgo del mundo, estaban recibiendo esa información hasta una hora antes de su difusión pública.

AMY GOODMAN: ¿Y eso qué significa?

MATT TAIBBI: Significa que pueden tomar decisiónes comerciales en base a esa información anticipada. En una empresa de investigación de mercado con la que hablé, que analiza la información comercial, me dijeron que acceder a esa información era poder ver estos cambios dramáticos en la actividad comercial justo antes de que la información sea lanzada oficialmente. Eso significa que un grupo de personas con mucho dinero estaban podiendo apostar con el dato seguro, al tener la información anticipada en sus manos. Y esto está sucediendo en todos lados.

AMY GOODMAN: Matt Taibbi, vamos a tener que dejarlo aquí. Matt es editor colaborador de la revista Rolling Stone. Escribió un artículo titulado Looting the Pension Funds: Five years after the financial crisis, Wall Street is picking at the carcass of flat-broke city and state governments, blaming public workers and making millions to 'rescue' them. (El saqueo de los Fondos de Pensión: Cinco años después de la crisis financiera, Wall Street se alimenta de los restos de gobiernos estatales y municipales en bancarrota, echa la culpa a los trabajadores públicos y hace millones con los “rescates”).

Traducido por Nicolas Rodriguez. Edición: Verónica Gelman y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org.

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