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Mississippi 1964: activistas de los derechos civiles enfrentaron la violencia para desafiar el racismo

El 22 de enero de 1964, Fannie Lou Hamer y otros activistas de los derechos civiles realizaron una manifestación frente al Palacio de Justicia del condado de Forrest, en defensa del derecho al voto de la población negra. La manifestación marcó el inicio de un año histórico para Mississippi. Unos meses después, organizaciones de derechos civiles lanzaron el “Verano de la libertad”, una campaña en la que más de mil voluntarios de diferentes estados viajaron a Mississippi, para colaborar en el registro de votantes y montar lo que se llamó “Escuelas de la libertad”. Numerosas actividades están previstas en todo Mississippi en 2014, para conmemorar el 50 aniversario de ese año histórico. Nos acompaña Stanley Nelson, director de un nuevo documental llamado “Freedom Summer” (El verano de la libertad).

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Cientos de personas marcharon el miércoles en Hattiesburg, Mississippi, para conmemorar el 50 aniversario del “Día de la libertad”. El 22 de enero de 1964, Fannie Lou Hamer y otros activistas de los derechos civiles realizaron una manifestación frente al Palacio de Justicia del condado de Forrest, en defensa del derecho al voto de la población negra. La manifestación marcó el inicio de un año histórico para Mississippi. Unos meses después, organizaciones de derechos civiles lanzaron el “Verano de la libertad”, una campaña en la que más de mil voluntarios de diferentes estados viajaron a Mississippi, para colaborar en el registro de votantes y montar lo que se llamó “Escuelas de la libertad”. A partir de esta iniciativa se formó el Partido Demócrata de la Libertad, que desafió la hegemonía del Partido Demócrata de Mississippi conformado exclusivamente por blancos, en la Convención Nacional Demócrata de 1964. Durante este período también fueron asesinados tres activistas de los derechos civiles: Michael Schwerner, Andrew Goodman y James Chaney. Numerosas actividades están previstas en todo Mississippi en 2014, para conmemorar el 50 aniversario de ese año histórico. Nos acompaña Stanley Nelson, director de un nuevo documental llamado “Freedom Summer” (El verano de la libertad). Nelson ganó una beca del Programa de becas MacArthur y un premio Emmy. Entre sus películas se encuentran “Freedom Riders” (Jinetes de la libertad) y “The Murder of Emmet Till" (El asesinato de Emmet Till).

AMY GOODMAN: Estamos transmitiendo desde el Festival de Sundance en Park City, Utah. El miércoles pasado, cientos de personas marcharon en Hattiesburg, Mississippi, para conmemorar el 50 aniversario del “Día de la Libertad”. El 22 de enero de 1964, Fannie Lou Hamer y otros activistas por los derechos civiles realizaron una marcha al Palacio de Justicia del condado de Forrest, en defensa del derecho al voto de la población afroestadounidense.

Esta marcha marcó el inicio de un año histórico para Mississippi. Unos meses después, organizaciones de defensa de los derechos civiles lanzaron el “Verano de la libertad”, una campaña en la que más de mil voluntarios de diferentes estados viajaron a Mississippi, para colaborar en el registro de votantes y montar lo que se llamó “Escuelas de la libertad”. A partir de esta iniciativa se formó el Partido Demócrata de la Libertad, que desafió la hegemonía del Partido Demócrata de Mississippi, conformado exclusivamente por personas blancas, en la Convención Nacional Demócrata de 1964 en Atlantic City. Durante todo el 2014 se llevarán a cabo numerosas actividades en todo Mississippi para conmemorar el 50 aniversario de aquel momento histórico.

Aquí, en el Festival de Cine de Sundance, se acaba de estrenar un documental titulado “Freedom Summer,” dirigido por Stanley Nelson. Éste es el trailer de la película.

JUEZ TOM BRADY P.: Yo no quiero que el negro, porque lo conozco y he estado en contacto con él a lo largo de mi vida, pueda controlar la elaboración de una ley que me controla a mí, y pueda controlar el gobierno bajo el cual yo vivo.

PERSONA NO IDENTIFICADA: No creo que la gente sea consciente de cuánta violencia se vivía en Mississippi. Las personas negras que trataran de ir a votar, podían terminar heridas o muertas.

VOLUNTARIO DEL VERANO DE LA LIBERTAD: Si no puedes registrarte para votar, no eres un ciudadano de primera clase, hombre.

PERSONA NO IDENTIFICADA: Lo que me decían era: "Tienes razón. Deberíamos poder registrarnos para poder votar. Pero no me voy a poner a discutir con la gente blanca”.

BOB MOSES: Esperamos poder enviar a Mississippi, este verano, más de 1000 estudiantes de todo el país para participar en las Escuelas de la Libertad, en actividades vinculadas al registro de votantes, y hacer que Mississippi se abra hacia el resto del país.

GOBERNADOR ROSS BARNETT: Nos enfrentamos a la destrucción total de todos nuestros valores. Debemos ser suficientemente fuertes para aplastar al enemigo.

PERIODISTA: Todavía no se sabe nada de los tres trabajadores por los derechos civiles que desaparecieron en Mississippi el domingo pasado durante la noche.

PERSONA NO IDENTIFICADA: Siempre supimos que las cosas se iban a poner difíciles. Pero si realmente nos importaba el país y nos importaba la democracia, pues teníamos que estar allí.

AMY GOODMAN: Veíamos un extracto la película “Freedom Summer” (El Verano de la Libertad). Su director, Stanley Nelson, nos acompaña aquí en Park City, Utah. Nelson ha sido ganador de una beca del Programa MacArthur y un premio Emmy. Entre sus películas se encuentran “Freedom Riders” (Jinetes de la libertad) y “The Murder of Emmet Till" (El asesinato de Emmet Till).

Bienvenido una vez más a Democracy Now!

STANLEY NELSON: Gracias.

AMY GOODMAN: Es muy bueno tenerte con nosotros. Cuando hiciste “Freedom Riders”, también nos visitaste aquí, en Park City, junto con algunas personas que habían participado en dicha experiencia, algunos de esos “Jinetes”. Háblanos ahora de ese año histórico y de tu nuevo documental, centrado en los meses del verano de 1964.

STANLEY NELSON: Bueno, ese verano de 1964 se decidió enviar a Mississippi miles de jóvenes, en su mayoría estudiantes universitarios blancos, para ayudar a que la gente se registre para votar, abrir las “Escuelas de la Libertad” y confrontar al Partido Demócrata en Atlantic City. Y eso fue algo histórico, porque siempre se pensaba a Mississippi como un lugar al que nadie iba; la idea era que no se podía ir a Mississippi, y que lo que estaba pasando allí había que enfrentarlo desde afuera. Así que ésta fue una movida organizada por el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC, por su sigla en inglés) y algunas otras organizaciones, como forma de decir: “Sí que podemos trabajar en Mississippi, y vamos a hacerlo en el verano de 1964”.

AMY GOODMAN: Quiero pasar a otro fragmento de “Freedom Summer”. Empieza con los activistas por los derechos civiles Bob Moses y Julian Bond hablando sobre la planificación de ese verano en Mississippi.

BOB MOSES: Lo verdaderamente importante es que puedan llegar y mezclarse con la población negra. Si podemos hacer que al llegar se metan directamente en la comunidad negra, ahí la gente les dará alojamiento y también los protegerá.

JULIAN BOND: Lo genial del “Verano de la Libertad” fue que los voluntarios se distribuyeron por todo el estado. Los trabajadores del “Verano de la Libertad” estaban por todas partes. Estaban casi en cada ciudad. Casi a cualquier lugar que se pudiera llegar, ellos fueron.

PERIODISTA: Ayer llegaron a Mississippi los primeros 200 trabajadores por los derechos civiles y se desplegaron por todo el Estado. Otros 800 los seguirán. Los estudiantes fueron alojados en hogares negros, asignados desde la oficina central.

DAISY HARRIS: Cuando Charles y Bill llegaron a mi casa y dijeron que estaban buscando alojamiento para los trabajadores de derechos civiles, yo dije: "Bueno, aquí no tenemos mucho espacio, pero sí, me encantaría recibirlos, de verdad.” Después le conté a mi marido, y él dijo: "Sí, se pueden quedar aquí”. Yo sentí que había llegado el momento de ayudar a lograr un cambio. Tengo tres hijos y no quería que ellos pasaran por lo que yo había pasado, que vieran lo que yo había visto. Así que estaba decidida a ayudar a lograr un cambio. Entonces dije: "Bueno, ellos se van a tener que acomodar en las camas individuales, y mis niños tendrán que dormir juntos". Ellos estaban felices sólo por saber que alguien venía, no tuvimos más que decir que venían "del norte."

AMY GOODMAN: Veíamos otro extracto del nuevo documental “Freedom Summer”, que se acaba de estrenar aquí en Sundance. Al final del fragmento escuchábamos el relato de una habitante de Mississippi llamada Daisy Harris. Stanley Nelson, cuéntanos más acerca del rol que tuvieron aquí Bob Moses, Julian Bond y Daisy Harris.

STANLEY NELSON: Sí, claro. Bueno, Bob Moses fue a Mississippi en 1961, cuando todo el mundo decía: "No se puede ir a Mississippi". Y viajó a Mississippi más o menos por su cuenta. Llegó a la zona rural del estado y fue casa por casa tratando de registrar a la gente para votar. Y no tuvo mucho éxito, de hecho. Bueno, sí logró que algunas personas fueran hasta el tribunal pero una vez allí, realmente muy pocos lograron que se los registre. Luego se le sumaron otros integrantes del SNCC y otros activistas, y trataron de hacer lo mismo pero tampoco les fue muy bien. Así que se les ocurre este plan de llamar la atención sobre Mississippi, trayendo estos mil estudiantes en el verano de 1964.

Y algo fuerte que sucedió, que tuvo mucha importancia, fue que los muchachos y muchachas blancos que iban a Mississippi no tenían donde alojarse. Tenían que quedarse con la población negra. Así que tuvieron que conseguir voluntarios entre los habitantes de Mississippi para albergar a estas personas. Y hacer eso requería una valentía increíble, porque no sólo significaba asumir la oleada de violencia que vino con el “Verano de la Libertad”, sino que también esas personas seguirían viviendo allí y les tocaría afrontar lo que viniera después. Entonces esas personas, como Daisy Harris, fueron increíblemente valientes al hacer lo que hicieron.

AMY GOODMAN: Cuéntanos más sobre aquel verano, sobre el asesinato de tres activistas por los derechos civiles. Y sólo estamos nombrando tres, pero sabemos que hubo muchos otros asesinatos, por supuesto.

STANLEY NELSON: Cierto, así es. Hubo muchos asesinatos en Mississippi. Pero esto sucedió el primer día del “Verano de la Libertad.” No, en realidad fue antes del primer día. Todos los voluntarios fueron a hacer un taller de formación en Oxford, Ohio. Entonces mientras estaban allí haciendo el taller, llegó la noticia de que habían bombardeado una iglesia en Mississippi. Así que tres de los trabajadores se fueron para allí antes, un día antes, para ver de qué se trataba lo del bombardeo, y desaparecieron inmediatamente. Ese hecho como que ensombreció todo el verano, porque durante la mayor parte de éste siguieron desaparecidos, y bueno, nadie sabía qué les había sucedido. La gente que estaba en el movimiento, los trabajadores del SNCC y la gente de las organizaciones, dijeron que desde el momento en que desaparecieron supieron que ya no los encontrarían con vida.

AMY GOODMAN: Sus nombres eran Mickey Schwerner, James Chaney y Andrew Goodman.

STANLEY NELSON: Exacto.

AMY GOODMAN: Vamos a pasar un fragmento de tu documental en el que aparece Dave Dennis, dirigente del Congreso de Igualdad Racial (CORE por su sigla en inglés) en Mississippi, hablando en el funeral de James Chaney.

DAVE DENNIS: Yo quiero hablar sobre lo que realmente me duele en este luto. No lloro por Chaney, porque siento que él ha vivido una vida plena que muchos de nosotros nunca llegaremos a vivir. Yo siento que obtuvo su libertad, y que nosotros todavía estamos luchando por ella.

BRUCE WATSON: El discurso de Dave Dennis fue un punto de quiebre en el verano, porque todo el mundo esperaba que diga las cosas que siempre se dicen en un funeral, y Dave Dennis pues no pudo hacerlo. Su discurso fue una interpelación a la gente que estaba en el funeral y para todo el movimiento.

DAVE DENNIS: Miren, todos estamos cansados. Miren, yo sé lo que va a pasar. Lo siento en lo profundo de mi corazón. Cuando encuentren a la gente que asesinó a esos chicos en el condado de Neshoba…

Todas las emociones profundas, las cosas por las que había pasado, las cosas que estaban pasando y que me habían llevado a estar ahí en ese momento, empezaran a salir, se podría decir que hicieron ebullición dentro mío. Y cuando miré a mi alrededor y vi a Ben Chaney, el hermano menor de James Chaney, ya no me pude contener. Ya no me puedo contener para nada.

¡Dejen de someterse! ¡Mantengan sus cabezas en alto! Queremos nuestra libertad ya. Yo no quiero tener que ir a otro funeral. Estoy cansado de funerales. ¡Estoy harto de esto! ¡Tenemos que levantarnos!

AMY GOODMAN: Ese era el funeral de James Chaney. Los cuerpos fueron hallados el 4 de agosto en Philadelphia, Mississippi.

STANLEY NELSON: Así es.

AMY GOODMAN: Por eso fue tan polémico cuando, varios años después, el presidente Reagan, al inicio de su campaña presidencial, lanzó su candidatura con un acto ahí en Philadelphia, pero sin mencionar este hecho en su discurso.

STANLEY NELSON: Claro, sí. Bueno, eso fue como un balde de agua fría para mucha gente que conocía la historia del movimiento por los derechos civiles. La gente decía, bueno. ¿por qué eligió dar el discurso allí? ¿Qué está queriendo decir al hacer eso? O sea, fue algo muy extraño.

AMY GOODMAN: Bueno, hablando de política y campañas electorales, ese verano de 1964 también se realizó la Convención Nacional Demócrata en Atlantic City. Escuchemos a Fannie Lou Hamer hablando en dicha convención.

FANNIE LOU HAMER: ¿Puede ser que esto pase en Estados Unidos, la tierra de las personas libres y el hogar de la gente valiente, que tengamos que dormir con los teléfonos descolgados por las amenazas contra nuestras vidas que recibimos cada día, sólo por querer vivir dignamente, como seres humanos, en Estados Unidos?

AMY GOODMAN: Esa era Fannie Lou Hamer hablando en la Convención Nacional Demócrata de 1964. Háblanos acerca del Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi y Fannie Lou Hamer.

STANLEY NELSON: Bueno, algo que se hizo durante el “Verano de la Libertad” fue registrar a la gente como parte de un nuevo partido, llamado el Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi. Y lo bueno era que lo único que se pedía era que las personas firmen su nombre en un pedazo de papel. No tenían que ir hasta el tribunal. No se tenían que exponer a la violencia, ni a las repercusiones que podía tener el sólo hecho de ir al tribunal para registrarse como votante. Así que crearon este nuevo partido político, en el que registraron entre 60.000 y 80.000 personas como afiliadas; porque algo que se decía en esa época era que la gente negra no quería votar. Que por eso la gente negra no podía votar, porque no querían. Y una cosa importante acerca de Mississippi, algo que la hacía única, era que la población afroestadounidense constituía el 50% de la población del estado, pero sólo el 6.7% estaba registrado para votar.

Así que alguna gente de este partido se fue a Atlantic City para confrontar al Partido Demócrata y decir: "Nosotros somos la delegación de Mississippi que debería estar sentada aquí, porque en nuestro partido estamos integrados. En el Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi, hay personas de negras y blancas. La delegación que trajo Mississippi está conformada sólo por gente blanca; no han permitido que ninguna persona negra forme parte de ella. Así que dejen que nosotros nos sentemos en su lugar”. De modo que hicieron un pedido increíble y apasionado para poder sentarse y participar. Y tuvieron como oradores a Martin Luther King, a Rita Schwerner, esposa de Mickey Schwerner, que ya para ese momento se sabía que estaba muerto. Y la última oradora, la gran oradora, fue Fannie Lou Hamer. Y lo que acabamos de ver fue una partecita de su discurso.

AMY GOODMAN: Ya has hecho “Freedom Riders”, un documental extraordinario. Ahora acabas de terminar “Freedom Summer”. Estás bien inmerso en la historia de la lucha por los derechos civiles. ¿Hay algo que te haya sorprendido al hacer este documental?

STANLEY NELSON: Creo que una de las cosas más sorprendentes para mí fue Lyndon Johnson y su reacción hacia el Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi. O sea, hay una entrevista que hicimos con Taylor Branch, donde dice que Lyndon Johnson tuvo algo así como un pequeño ataque de nervios, porque tenía mucho miedo de que el Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi viniera a romper la convención. Johnson realmente pensaba que se trataba de un plan de Bobby Kennedy; que se iba a interrumpir la convención y entonces Bobby Kennedy iba a intervenir y asumir la candidatura presidencial en su lugar.

AMY GOODMAN: Porque esto era a menos de un año del asesinato de John Kennedy.

STANLEY NELSON: Así es. Y cualquiera que estuviera por ahí en esa época sabe que eso era absurdo, es decir, Lyndon Johnson era una especie de héroe en ese momento, porque se había hecho cargo de la presidencia. Pero él realmente sentía que eso podía suceder. Entonces, estaba ahí, moviéndose detrás de escena para tratar de destruir el Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi. Pero lo que es aún más asombroso es que grabó todas las llamadas telefónicas en las que hablaba sobre esto, abiertamente y con mucha franqueza, o sea, hablaba sobre cómo iba a manejar la cuestión. Y claro que decía “que no aparezca mi nombre en eso. Que no se sepa que yo lo estoy haciendo.” Así que bueno, su actuación en este asunto es realmente algo muy difícil de creer.

AMY GOODMAN: Da un discurso al mismo tiempo que Fannie Lou Hamer, para que la prensa lo cubriera a él.

STANLEY NELSON: Sí, así es.

AMY GOODMAN: Sólo quiero hacer una aclaración sobre lo que dije antes, sobre el discurso del presidente Reagan. Eso fue el 3 de agosto, casi la misma fecha, pero años después, en que se encontraron los cuerpos de Schwerner, Chaney y Goodman. Sucedió justo después de la Convención Nacional Republicana de 1980, en la que fue nominado como candidato, y ahí estaba lanzando su candidatura presidencial por el partido republicano.

Entonces, ya para terminar, ¿qué tienes planeado hacer con la película “Freedom Summer”? ¿Va a ser emitida como parte de la serie “American Experience”?

STANLEY NELSON: Sí. Se emite el 24 de junio próximo, lo que es muy importante. Vamos a llevar la película a todos los lugares que nos sea posible. Y vamos a hacer algo grande en Mississippi. Es el 50 º aniversario del “Verano de la Libertad”, así que ya se están realizando muchas actividades. Y también, una de las cosas que hicimos con el documental “Freedom Riders” fue hacer proyecciones en cada lugar que pudiéramos. Queremos que la película llegue a la gente joven. Creo que es muy importante que la gente joven comprenda lo dura que fue la lucha por el derecho al voto. Hoy en día nos están quitando algunos de esos derechos, y alguna gente simplemente decide no votar. Una gran parte de la población de este condado simplemente no va a votar. Así que realmente queremos que esta película llegue a la gente joven, llevarla a todos los lugares que podamos.

AMY GOODMAN: Bueno, Stanley Nelson, muchisimas gracias por estar con nosotros. Stanley es el galardonado director del nuevo documental “Freedom Summer” que se emitirá como parte de la serie “American Experience”, del canal PBS, el próximo 24 de junio. Entre sus películas también se encuentran “Freedom Riders” (Jinetes de la libertad) y “The Murder of Emmet Till" (El asesinato de Emmet Till).

Esto es Democracy Now!, estamos en Democracynow.org con el informativo de guerra y paz. Regresamos en breve. Quédate con nosotros.

Traducido por Alejandra Burgos. Edición: Verónica Gelman y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org.

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