20 de Febrero de 2014 < Entrada Previa | Próxima Entrada >

¿Uso excesivo de la fuerza?: Agente fronterizo de EE.UU. dispara y mata a inmigrante que le arrojó piedras

Las políticas fronterizas de Estados Unidos vuelven a estar en el centro de atención después de que un agente de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. disparó y mató a un hombre cerca de San Diego, California. Las autoridades declararon que el agente estaba persiguiendo a un grupo de personas sospechosas de haber cruzado la frontera desde México. Cuando un hombre le arrojó una piedra, el agente abrió fuego y lo mató.

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Al tiempo que este miércoles Estados Unidos, México y Canadá celebraron una importante cumbre en México, las políticas fronterizas de Estados Unidos vuelven a estar en el centro de atención después de que el martes un agente de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. disparó y mató a un hombre cerca de San Diego, California. Las autoridades declararon que el agente estaba persiguiendo a un grupo de personas sospechosas de haber cruzado la frontera desde México. Cuando un hombre le arrojó una piedra, el agente abrió fuego y lo mató. El agente sufrió heridas leves y se negó a recibir atención hospitalaria. Un reciente informe emitido por el inspector general del Departamento de Seguridad Nacional concluyó que los agentes fronterizos de Estados Unidos han estado involucrados en 20 muertes desde 2010, ocho de las cuales —casi la mitad— incluyeron incidentes con piedras. Nos acompaña John Carlos Frey, periodista de investigación que ha escrito extensamente sobre temas de inmigración y, más recientemente, sobre los asesinatos de inmigrantes en la frontera entre México y Estados Unidos.

JUAN GONZÁLEZ: Mientras que Estados Unidos, México y Canadá celebraron una cumbre importante en México el miércoles, las políticas fronterizas de Estados Unidos están de nuevo en el centro de atención después de que un agente de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. disparase y matase a un hombre cerca de San Diego, California, el martes. Funcionarios de gobierno dijeron que el agente perseguía a un grupo de personas sospechosas de cruzar la frontera desde México, cuando un hombre lanzó una piedra contra él. En ese momento el agente abrió fuego, hiriendolo de muerte. El agente sufrió lesiones leves y rechazó recibir atención hospitalaria.

AMY GOODMAN: En septiembre, un informe publicado por el inspector general del Departamento de Seguridad Nacional reveló que los agentes fronterizos de Estados Unidos han estado involucrado en veinte muertes desde 2010, ocho de las cuales —casi la mitad— relacionadas con el lanzamiento de piedras. Una copia no censurada del informe, obtenida por el Center for Investigative Reporting, mostró que el informe incluía una recomendación de un centro de estudios para que los agentes hicieran un uso moderado de la fuerza al hacer frente a episodios de lanzamiento de piedras. Pero en la copia que se hizo pública, la recomendación fue eliminada. Para analizar este asunto nos acompaña John Carlos Frey, periodista de investigación con una larga trayectoria reportando sobre temas de inmigración, y más recientemente sobre los asesinatos de inmigrantes en la frontera de EE.UU. y México. Su trabajo está apoyado por el Fondo de Investigación de The Nation Institute. Bienvenido nuevamente a Democracy Now!, John. Hable sobre lo que pasó, el asesinato ocurrido en la frontera.

JUAN CARLOS FREY: El informe más reciente que he leído y el informe proveniente de quienes están investigando en el Departamento del Sheriff en la zona dicen que el agente de la patrulla fronteriza estaba persiguiendo a un inmigrante, separado de su compañero. Estaba solo. El inmigrante sospechoso comenzó a lanzar piedras. Incluso hay una acusación de que lanzó un piedra del tamaño de una pelota de baloncesto contra el agente. No estoy muy seguro de cómo se puede hacer eso. El agente abrió fuego, disparó dos veces, impactando en el inmigrante y matándolo. Y esto parece ser un patrón. Obviamente, el inmigrante no va a ser capaz de hablar sobre lo que sucedió. Pero los agentes están autorizados a usar fuerza mortal cuando se enfrentan a un episodio de lanzamiento de piedras. Y eso parece ser lo que pasó aquí.

JUAN GONZÁLEZ: ¿Y cómo ha justificado la Patrulla Fronteriza su rechazo a una recomendación de su propio inspector general sobre su política de disparar a inmigrantes desarmados?

JUAN CARLOS FREY: Si usted echa un vistazo a las recomendaciones, son en realidad bastante sensatas. El PERF, que es el grupo de expertos, el Foro de Investigación Ejecutivo de la Policía, es un grupo de funcionarios de las fuerzas del orden, profesionales, que recomendaron a los agentes de la Patrulla Fronteriza de EEUU, no necesariamente prohibir cualquier tipo de uso de la fuerza cuando son confrontados por personas que les lanzan piedras, sino tratar de apaciguar la situación, alejarse del área, alejarse físicamente de la zona a donde las piedras están siendo lanzadas, ponerse a cubierto o usar fuerza no letal. Esas fueron las recomendaciones del PERF, y la Patrulla Fronteriza decidió rechazar todo eso. A ellos les gustaría seguir pudiendo utilizar la fuerza mortal. Alegan que en los últimos 10 años se han producido unos 6.000 enfrentamientos con personas que lanzaban piedras. Pero ningún agente ha sido asesinado por las personas que lanzaban piedras, por lo que el uso de la fuerza mortal parece un poco excesivo, si los propios agentes nunca han muerto por las pedradas. Si usted se fija en cualquier otra agencia de orden público en el país, en Estados Unidos, matar o disparar a personas que lanzan piedras, utilizando pistolas para dispararles, está prohibido por todos los departamentos de policía del país. Así que resulta interesante la afirmación de la Patrulla Fronteriza de que eso es una necesidad para ellos.

AMY GOODMAN: Es interesante también que esto esté teniendo lugar en el contexto de la cumbre de Tres Amigos en México, donde se reúnen los líderes canadienses, mexicanos y estadounidenses. Se espera que los tres líderes de Norteamérica anuncien una flexibilización de los controles fronterizos para los ejecutivos corporativos, y sin embargo, al mismo tiempo tenemos el asesinato de un migrante en la frontera, ¿John Carlos

JUAN CARLOS FREY: Sí, es interesante también ver las circunstancias en que esto ocurre. No estoy negando que los agentes de la Patrulla Fronteriza tengan un trabajo peligroso y que, posiblemente, a veces necesiten utilizar sus armas, pero parece que cuando las condiciones o los detalles son sospechosos, los agentes de la Patrulla Fronteriza puede alegar lanzamiento de piedras siempre que quieran. De hecho, estoy en Tucson en este momento examinando de forma más profunda el caso de un joven de 16 años de edad, que fue asesinado hace un año y medio, cuando un agente de la patrulla fronteriza le disparó diez veces por la espalda por presuntamente arrojar piedras. Y si vas a la zona en la que este joven fue asesinado, puedes ver que es casi imposible que él fuera capaz de tirar una piedra. Tendría que haberla tirado a través de una valla fronteriza casi impenetrable. Así que, ya sabes, estas afirmaciones de lanzamiento de piedras, y el hecho estar habilitado para disparar armas no son las políticas que Estados Unidos apoya en otras zonas del mundo. Israel y Palestina, hemos intermediado en acuerdos entre esos dos países donde se les pide a las tropas israelíes que disparen balas de goma en lugar de armas letales. Por lo tanto, en realidad no estamos cumpliendo con las políticas que nosotros mismo promocionamos alrededor del mundo, pero por alguna razón podemos hacer eso aquí en la frontera entre Estados Unidos y México.

JUAN GONZÁLEZ: Yo quería preguntarle acerca de esta cumbre, del impacto en México y en el gobierno de Enrique Peña Nieto del fracaso para llevar a cabo una reforma migratoria en Estados Unidos, ¿que impacto está teniendo esto en México?

JUAN CARLOS FREY: Esperamos que México sea nuestro socio, esperamos que México sea un amigo y un buen vecino, nuestro tercer mayor socio comercial. Pero parece haber una presión en contra de los propios mexicanos que vienen a Estados Unidos. Odio tener que hacer una denuncia sobre prejuicios raciales, pero creo que si la reforma migratoria estuviese relacionada con un país diferente o un grupo diferente de personas, es posible que se estuviese llevando a cabo. En realidad, es una especie de prejuicio en contra de las personas de piel morena o de habla hispana que vienen a Estados Unidos. Parece haber una xenofobia, o la percepción de una amenaza que consiste en que estas personas van a tomar el control con su cultura, con su lengua. Especialmente a lo largo del suroeste, ahí es donde yo lo veo más. Tenemos una zona militarizada fortificada aquí, tenemos aviones no tripulados sobrevolando. Tenemos entre 1.100 y 1.200 kilómetros de valla fronteriza. Tenemos equipamiento de tipo militar, y ahora incluso estamos disparando a la gente en México, disparando a través de la frontera. Así que podemos ver esta verdadera presión en contra México. Y creo que hay que intentar encontrar una forma de aliviar esta política de mal vecino, es por ahí por donde tenemos que empezar, antes de que la reforma de inmigración sea una posibilidad. Si México es considerado criminal, va a ser realmente difícil que el Congreso conceda siquiera algún tipo de estatus legal.

AMY GOODMAN: John Carlos Frey, queremos darle las gracias por estar con nosotros y por todo su trabajo como periodista de investigación con una larga trayectoria reportando sobre inmigración, y más recientemente sobre los asesinatos de inmigrantes en la frontera entre EE.UU. y México. Muchas gracias por estar con nosotros

JUAN CARLOS FREY: Gracias.

Traducido por Igor Moreno y Glenda Rosado. Editado por Igor Moreno y Democracy Now! en Español.

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