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Levantamiento de los trabajadores de Wal-Mart: el “viernes negro” hubo protestas en 1.000 locales

Especial27 de noviembre de 2012
Walmart protests blackfriday

Las protestas fueron organizadas en parte por el grupo OUR Walmart, una organización respaldada por el Sindicato Internacional de Trabajadores de la Industria Alimenticia y el Comercio. Nueve personas, entre ellas tres trabajadores de Wal-Mart, fueron detenidos en una protesta en Los Ángeles por bloquear el tráfico. Emitimos las voces de los manifestantes en Secaucus, Nueva Jersey, y hablamos con Josh Eidelson, que escribe para la revista The Nation.

AMY GOODMAN: Pasamos ahora a la ola de protestas históricas que golpearon al gigante minorista Wal-Mart el pasado “Viernes Negro” (Black Friday), el día siguiente al Día de Acción de Gracias, que es el de mayor actividad comercial del año. Trabajadores y simpatizantes se manifestaron en más de mil tiendas Wal-Mart. Democracy Now! fue a la tienda Walmart en Secaucus, Nueva Jersey, el viernes.

ORGANIZADOR DE LA PROTESTA: Cuando bajemos el autobús, vamos a dividirnos en grupos. Vamos a empezar a entrar a la tienda en grupos. Vamos a hacer un “flash mob” a las 9 en punto, vamos a ocupar el estacionamiento, vamos a cantar (…)

SUNDROP CARTER: Mi nombre es Sundrop Carter y ahora mismo, estamos frente al “Sam’s Club”, junto a Wal-Mart en Secaucus, Nueva Jersey, en una protesta del “Viernes Negro” (Black Friday). Trabajadores en todo el país están protestando en tiendas hoy, diciéndole a Wal-Mart que están cansados de ser maltratados y que quieren un salario justo y respeto en su lugar de trabajo, y nosotros estamos aquí en solidaridad con esos trabajadores. Lo último que supe es que más de mil eventos están teniendo lugar en todo el país, y hay paros y huelgas obreras en más de cien tiendas.

WALTER AREVALO: Mi nombre es Walter Arévalo. Yo trabajaba en la tienda de Kearny, Nueva Jersey, que era la tienda número 5457. Trabajé allí cerca de dos años y medio. Era un ambiente muy hostil. Ellos esperan que una persona haga el trabajo de tres, en solamente ocho horas. Hubo ocasiones en que lo hacía, aunque no se cómo. Pero había otros trabajadores que realmente no podían con la cantidad de trabajo que se les asignaba.

TAMI TYREE: Mi nombre es Tammy Tyree, formo parte del “Retail Action Project”, y luchamos por el cambio en la industria de almacenes minoristas. Muchas personas compran, pero no piensan en quién es esa otra persona que los está ayudando, en que esa persona tiene una familia y se está ganando la vida. Este trabajo no es sólo algo de paso, que la gente hace temporalmente, que es lo que los principales empleadores dicen. Estos trabajos son carreras. Yo me gané la vida trabajando en minoristas durante 30 años. Muchas personas no pueden lograr esto hoy en día. Hay un gran porcentaje de trabajadores de almacenes minoristas que trabajan por 7.25 dólares la hora, que es el salario mínimo, e incluso algunos minoristas están pagando a sus empleados por debajo del salario mínimo.

Los beneficios llegan cuando se trabaja un número determinado de horas y cuando se tiene un cierto estatus, pero si la gente trabaja y no alcanza a completar si quiera un horario de medio tiempo, ¿cómo va entonces a tener beneficios? La forma en que se les niegan los beneficios a los trabajadores es no dándoles suficientes horas de trabajo, impidiendo que tengan un horario de tiempo completo o medio tiempo.

WALTER AREVALO: Hablamos sobre ir a huelga y todo, pero eso nunca sucedió. Incluso hablamos de protestar durante el “Viernes Negro” (Black Friday) antes de que todo esto ocurriera. Los supervisores los amenazan; les dicen “si haces esto y lo otro, vas a perder tu trabajo”, sin rodeos.

MANIFESTANTES: ¡Tratar a los trabajadores con respeto…

MANIFESTANTES: ¡En solidaridad …

MANIFESTANTES: ¡Occupy Wall Street …

MANIFESTANTES: ¡Está ocupando esta tienda…

AGENTE DE SEGURIDAD DE WAL-MART: Disculpen…

STEVE SHERMAN: Estaban usando la técnica del “micrófono humano”, en grupos como de diez y los agentes de seguridad de Wal-Mart venían a decirles que tendrían que irse. La gente se dispersó un poco, y luego encontramos otro grupo de unas 50 o 60 personas que estaba siendo expulsado ​​de la tienda e iban cantando mientras salían.

MAX BRUNY: Mi nombre es Max y soy de “United Food and Commercial Workers Local 888” El país está finalmente poniéndose al día con lo que está pasando en Walmart. Una cosa es decir “precios bajos, precios bajos”, pero ese precio bajo tiene un precio.

WALTER AREVALO: Es hora de que los empleados de Wal-Mart manden un mensaje a los colegas de Bentonville, Arkansas, de que no vamos a aguantar más esto.

AMY GOODMAN: Las voces de protesta en el Wal-Mart de Secaucus, Nueva Jersey, producido por Sam Alcoff y Martyna Starosta para DemocracyNow! Las protestas contra Walmart fueron en parte organizadas por “Nuestro Wal-Mart”, una organización respaldada por la Asociación de Trabajadores Comerciales y de Comida. Nueve personas, entre ellas tres trabajadores de Wal-Mart fueron arrestados en una protesta en Los Angeles después de haber bloqueado el tráfico. Wal-Mart respondió minimizando el impacto de las manifestaciones.

DUNCAN MacNAUGHTON: Estimamos que menos de 50 empleados de Wal-Mart participaron en las protestas en todo Estados Unidos, y en muchas y en muchos de esos lugares, ningún empleado participó. Tuvimos casi el mismo número de ausencias que tuvimos el año pasado.

AMY GOODMAN: Nos acompaña Josh Eidelson, que escribe para de las revistas The Nation, Salon y In These Times, donde ha estado informando sobre las protestas contra Walmart. Invitamos a Walmart a unirse a nosotros hoy, pero no respondieron a nuestra solicitud. Estuvimos con usted el pasado miércoles, antes de la gran protesta del viernes. ¿Puede resumir lo que pasó el Viernes Negro (Black Friday)?

JOSH EIDELSON: Claro. Lo que vimos el jueves por la noche y el viernes fue más de 1000 protestas, huelgas en 100 ciudades, según los organizadores. En esas huelgas, dicen, participaron cientos de trabajadores. Los organizadores dicen que continúan contando el número, pero, en perspectiva, en octubre, vimos 160 almacenes minoristas ir a la huelga. Por lo tanto, si hubo cientos de paros, hemos visto, no un crecimiento exponencial, pero probable un aumento constante en el número de trabajadores que han hecho huelga, y eso viene después de amenazas importantes, reuniones forzadas, y otros esfuerzos de Wal-Mart para suprimir las protestas y hacer creer a los trabajadores que habría “consecuencias”.

AMY GOODMAN: ¿Qué quiere usted decir con reuniones forzadas? Y háblenos también sobre el cambio o la evolución de la respuesta de Wal-Mart a estas crecientes protestas.

JOSH EIDELSON: Escribiendo para The Nation he hablado con trabajadores que describen reuniones obligatorias donde Wal-Mart, una empresa que sabemos que no paga por nada por lo que crea que no tiene que hacerlo, pagó a trabajadores por asistir a reuniones donde se les dijo que si participaban, eso podría perjudicar a las ventas de Wal-Mart, que podría reducir sus bonos. En las que no se les hizo comentario alguno en respuesta a la cuestión de si podrían ser sancionados por su participación. Y como vemos, al mismo tiempo que Wal-Mart ha sido públicamente despectivo, privadamente, Wal-Mart ha intensificado sus esfuerzos en la semana anteriores al Viernes Negro (Black Friday) para que los trabajadores creyeran que podrían sufrir consecuencias negativas si participan.

AMY GOODMAN: Y hablando de si estas protestas eran legales o ilegales.

JOSH EIDELSON: Wal-Mart presentó una acusación al Consejo Nacional de Relaciones Laborales, la cual, como he explicado en The Nation, tiene pocas probabilidades de éxito, sin embargo envía el mensaje a los trabajadores de que las huelgas no están protegidas legalmente, que es lo que Wal-Mart busca. Si Wal-Mart gana, eso establecería que las huelgas están diseñadas para ganar reconocimiento sindical, y los trabajadores realmente no han proporcionado a Wal-Mart ninguna evidencia de ello. Pero esto fue un disparo de advertencia para enviar el mensaje de que, a pesar de que la ley protege a las huelgas contra las prácticas laborales injustas, Wal-Mart ve las huelgas como ilegales, lo que daría a Wal-Mart la justificación para despedir personas que participaron en ellas.

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