Viernes 12 de Marzo de 2010

Trabajadores de Zona Cero de la Ciudad de Nueva York logran acuerdo por exposición a productos tóxicos

La ciudad de Nueva York llegó a un acuerdo con aproximadamente 10.000 rescatistas y trabajadores de limpieza que estuvieron expuestos a peligrosos productos químicos tóxicos en el emplazamiento del World Trade Center luego de los ataques del 11 de septiembre de 2001. Los trabajadores entablaron demandas por una serie de enfermedades que desarrollaron por haber inhalado el polvo tóxico y no haber recibido el equipo respiratorio adecuado mientras trabajaban en la Zona Cero. Los demandantes tendrán 90 días para optar por no acogerse al acuerdo. Los juicios por las primeras doce demandas relacionadas con la limpieza en la Zona Cero estaban previstos para mayo, pero ahora serán cancelados a menos que los trabajadores rechacen el acuerdo.

Mueren 39 personas en atentados con bombas en Pakistán

En Pakistán, al menos 39 personas murieron y aproximadamente cien resultaron heridas en un doble atentado suicida con bombas en la ciudad de Lahore. El blanco fue una serie de vehículos del Ejército y entre los muertos hay al menos seis funcionarios paquistaníes. Se trata del más reciente de una serie de ataques militantes letales desde que el gobierno paquistaní lanzó una gran ofensiva cerca de la frontera afgana en octubre. Esta semana, los militantes también atacaron un edificio gubernamental utilizado para interrogar sospechosos y mataron a por lo menos trece personas. Asimismo perpetraron un ataque contra la oficina de la organización benéfica cristiana con sede en Estados Unidos World Vision, en el que murieron seis personas.

Israel impone zonas de clausura en Cisjordania horas después de la partida de Biden

En Israel y los territorios ocupados, el gobierno israelí impuso nuevas zonas de clausura en Cisjordania, aduciendo que se prevén protestas palestinas. Para impedirlas, se dispuso el acordonamiento de ciertas áreas de la región mencionada. La medida se tomó horas después de que el Vicepresidente Joe Biden abandonara Israel luego de un viaje signado por el anuncio israelí de la construcción de 1.600 nuevas viviendas en un asentamiento de Jerusalén oriental. El jueves, Biden reiteró la objeción del gobierno de Obama al plan de asentamientos y responsabilizó a Hamas por el bloqueo israelí de Gaza.

El Vicepresidente Biden dijo: “Nuestra política y nuestra preocupación por los asentamientos de Israel permanecen incambiadas. Y mientras Hamás ha condenado a la población de Gaza al sufrimiento y la desesperanza, Israel también tiene la responsabilidad de atender sus numerosas necesidades. Es por eso que estamos trabajando con el gobierno israelí para hacer justamente eso: atender algunas de esas legítimas necesidades sin arriesgar más la seguridad de Israel".

A pesar de la oposición del gobierno de Obama al plan de asentamientos, este ha rechazado la medida de recortar los miles de millones de dólares de asistencia estadounidense a Israel hasta que dicho país acepte un congelamiento de los asentamientos. Israel se disculpó por el momento en que realizó su anuncio de construcción de nuevas viviendas, pero también se rehusó a abandonar el plan. El legislador palestino Hanan Ashrawi declaró que Israel está intentando socavar las conversaciones de paz.

Ashrawi declaró: “Las medidas deliberadas de Israel de expandir las actividades relacionadas con los asentamientos, de seguir construyendo asentamientos ilegales en Jerusalén y sus alrededores, todo esto está dirigido a hundir los esfuerzos estadounidenses de tratar de relanzar algún tipo de conversaciones, ya sea directas o indirectas, de proximidad o de larga distancia”.

Periodista británico es liberado en Gaza

Mientras tanto, en Gaza, un periodista británico fue liberado el jueves, luego de casi cuatro semanas en prisión bajo el gobierno de Hamas. Se acusó al periodista, Paul Martin, de ser un espía de Israel, y se dijo que el ciudadano británico no podrá ingresar más a los territorios ocupados. Al ser liberado, Martin afirmó que lo habían encarcelado únicamente por ser periodista.

Paul Martin dijo: “Mi liberación hoy es una gran victoria para la libertad de los medios de comunicación, para la libertad de prensa, para poder seguir historias difíciles en zonas de guerra, en zonas de conflicto y en lugares complicados. Para poder hacer eso sin temor a ser arrestado, detenido o intimidado. He pasado mal los últimos días y semanas, pero creo que si mi liberación sirve de algo, es para mostrar al mundo que los periodistas deben seguir sus historias independientemente del riesgo que ello implique, si es que desean preservar la libertad en los medios de comunicación”.

ONU: millones de personas enfrentan el hambre en Yemen

En Yemen, las Naciones Unidas advierten que millones de personas están padeciendo hambre en medio de la preocupación internacional por cuestiones de seguridad y por enfrentar a Al Qaeda. El Programa Mundial de Alimentos sostiene que cerca de uno de tres yemeníes (más de siete millones de personas) luchan por encontrar alimentos adecuados, y estima que 2,7 millones están en condiciones de “grave inseguridad alimenticia”. Yemen tiene la tercera tasa de desnutrición más alta del mundo. Las Naciones Unidas dicen que se verán obligadas a suspender la distribución de alimentos en varias zonas, a menos que para junio reciban millones de dólares en fondos de emergencia.

Docenas de muertos en enfrentamientos en Somalia

En Somalia, continúan los intensos combates entre militantes islamistas y las tropas respaldadas por el gobierno. Hay al menos 43 víctimas fatales confirmadas y más de 150 heridas desde el miércoles.

Griegos van a la huelga nacional contra programa de austeridad

En Grecia, el jueves se realizó una huelga nacional en protesta contra las nuevas medidas de austeridad anunciadas para enfrentar la crisis de endeudamiento de ese país. Los enfrentamientos estallaron luego de que más de 10.000 personas marcharon por Atenas para denunciar una serie de recortes en los gastos y aumentos de impuestos. Los reguladores federales están investigando a las principales empresas de Wall Street por su papel en el colapso financiero de Grecia. Se afirma que Goldman Sachs fue el más importante de una docena de bancos utilizados por el gobierno griego para administrar su deuda nacional a través de la utilización de derivados.

Se produce réplica en Chile mientras asume nuevo Presidente

En una región central de Chile se sintió el jueves una réplica de magnitud 7,2, la más potente desde el terremoto inicial de la semana pasada. La réplica se produjo poco después de que el multimillonario de derecha Sebastián Piñera asumiera como nuevo presidente de Chile. Piñera reemplazó a Michelle Bachelet, ex prisionera política que asumió la presidencia en 2006 y se convirtió en la primera mujer de su país en ocupar ese cargo. En la mañana de la transmisión del mando, centenares de personas se reunieron en el palacio presidencial de Santiago para una ceremonia de despedida. Los partidarios de Bachelet rindieron homenaje a la Presidenta saliente.

Una partidaria de Bachelet dijo: "[La ex Presidenta es] un gran ejemplo para la ciudadanía, y creo que va a marcar historia, no sólo por ser mujer, sino por sus acciones concretas y sociales".

Otra partidaria de Bachelet dijo: "Una mujer que hizo una excelente labor, orgullosa de la Concertación [coalición de centro izquierda]. Yo nací en dictadura, por lo tanto, creo que la Concertación, si bien hay cosas que se pueden mejorar, hizo un gran cambio en este país. Estoy muy triste porque Piñera, al final, siento que es un retroceso en todo el proceso de política, creo que va a hacer un mal manejo del gobierno".

Ex esposa de Nelson Mandela dijo que éste había aceptado un “acuerdo perjudicial” para poner fin al apartheid

En Sudáfrica, la activista en contra del apartheid Winnie Madikizela-Mandela suscitó una gran controversia por criticar públicamente a su ex esposo, el ex Presidente sudafricano Nelson Mandela. En una entrevista con el periódico londinense The Evening Standard, Madikizela-Mandela criticó los términos del acuerdo para poner fin al apartheid en Sudáfrica, alegando que había mantenido la subyugación económica de la mayoría negra del país. Madikizela-Mandela dijo, refiriéndose a su esposo: “Aceptó un acuerdo perjudicial para los negros. Económicamente, aún seguimos excluidos”. También dijo que el apellido “Mandela” había supuesto una carga para su familia y dijo que no podía perdonar a Mandela por aceptar el Premio Nobel de la Paz de 1993 con el ex Presidente sudafricano F.W. de Klerk.

Reid informa a republicanos sobre planes de conciliación de la salud

En otras noticias de Estados Unidos, el Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid les informó oficialmente a los republicanos que planea utilizar el proceso legislativo conocido como “conciliación presupuestaria” para aprobar el proyecto de ley sobre la reforma de la salud. Esto permitiría que los senadores demócratas aprueben la legislación con 51 votos, en lugar de los 60 que se requerirían para superar un bloqueo republicano. Se espera que en las próximas semanas se lleve a cabo una votación.

Representantes demócratas rechazan disposiciones contra el aborto

Mientras tanto en la Cámara de Representantes, los líderes demócratas presuntamente descartaron un esfuerzo para complacer a los legisladores en contra del aborto en su versión del proyecto de ley sobre la salud. Se comenta que los líderes de la Cámara de Representantes decidieron apoyar la versión del Senado de este proyecto de ley, que omitió las severas restricciones del aborto aprobadas en la medida inicial de la Cámara de Representantes.

Dodd revelará revisión normativa sin apoyo de republicano

En otras noticias del Congreso, informamos que un esfuerzo bipartito de revisión de las normativas financieras ha fracasado. El jueves, el Presidente del Comité Bancario del Senado, Christopher Dodd, dijo que revelaría su propio proyecto de ley el lunes, luego de no lograr un acuerdo con el senador republicano Bob Corker. Esta noticia surge mientras una nueva encuesta indica que la gran mayoría de los estadounidenses apoyan una mayor revisión de las normativas financieras. La encuesta realizada por Harris Poll indica que el 82% quiere que el gobierno limite los premios y salarios excesivos en las empresas que recibieron rescates financieros. Una ligera mayoría de los estadounidenses estuvo en desacuerdo con la declaración de que lo que es bueno para Wall Street es bueno para Estados Unidos. Dos tercios de los estadounidenses estuvieron de acuerdo con una declaración que decía que la mayoría de las personas de Wall Street violarían la ley si creyeran que podrían obtener beneficios sin ser atrapadas.

Obama revela plan de comercio y exportación

El Presidente Obama reveló un nuevo plan económico que podría representar una gran iniciativa para avanzar hacia el llamado “libre comercio”. Obama dice que quiere ayudar a duplicar las exportaciones de Estados Unidos en los próximos cinco años para que sea más competitivo en el extranjero.

El Presidente Obama dijo: “La realidad es que otros países no siempre han jugado con las mismas reglas. Estados Unidos no siempre ha impuesto nuestros derechos comerciales, o se ha asegurado de que los beneficios del comercio sean compartidos en líneas generales. Y no siempre hemos hecho lo suficiente para ayudar a nuestros trabajadores a adaptarse a un mundo en constante cambio. Bien, no hay duda de que mientras competimos en el mercado mundial, debemos cuidar a nuestros trabajadores. Pero para lograrlo, debemos ser capaces de competir en el mercado mundial. Nunca ha sido una oportunidad tan importante para Estados Unidos como lo es en este momento”.

El plan de Obama podría reavivar el debate sobre los llamados acuerdos “de libre comercio” apoyados por Estados Unidos, que, según quienes se oponen a los mismos, han trasladado empleos estadounidenses al extranjero al tiempo que disminuyeron los salarios de los trabajadores de Estados Unidos y del exterior.

Panel del Senado aprueba propuesta menos estricta sobre condena por drogas

En otras noticias de Washington, el Comité Judicial del Senado presentó un proyecto de ley que modificaría las leyes de condenas vinculadas a la cocaína. La propuesta inicial planteaba que se eliminara totalmente la disparidad discriminatoria a razón de 100 a 1 entre las condenas vinculadas al crack y las vinculadas a la cocaína en polvo, pero en un intento por obtener el apoyo de los republicanos, los demócratas aceptaron hacer menos estricta la propuesta y reducirla la disparidad a 20 a 1. Los defensores de la reforma en materia de drogas criticaron esta medida. Jennifer Bellamy de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés) dijo: “No hay justificación para esta brecha restante en las condenas. Esta legislación tendría que haberse hecho hace tiempo, pero no llega lo suficientemente lejos”.

Otro oficial de Nueva Orleans se declara culpable en encubrimiento de tiroteo

En Nueva Orleans, un segundo ex oficial de la policía se declaró culpable en el encubrimiento del asesinato policial de dos afroestadounidenses desarmados tras el paso del huracán Katrina. Las víctimas- Ronald Madison, de 42 años de edad, y James Brissette, de 19 años- estaban cruzando el puente Danziger en busca de alimento al momento del incidente. Madison, que padecía una enfermedad mental, recibió siete disparos, cinco de ellos por la espalda. El jueves, el ex oficial de la Policía de Nueva Orleans Jeffrey Lehrmann admitió que estaba al tanto del encubrimiento, pero no lo informó. El mes pasado, un teniente retirado de la policía que supervisó la investigación confesó ser culpable de un cargo de conspiración para inventar declaraciones de testigos, falsificar informes del incidente y colocar un arma en la escena del crimen. La policía ahora dice que estos oficiales también llevaron a cabo una reunión secreta para coordinar sus relatos falsos sobre el tiroteo. El Juez federal de Distrito Lance Africk dijo al condenar a Lehrmann: “No había imaginado ni había oído de una conducta tan despreciable por parte de oficiales de la policía”.

Secundaria de Mississippi cancela baile de graduación por estudiante lesbiana

Y en Mississippi, un consejo escolar del condado canceló el próximo baile de graduación para evitar que una estudiante lesbiana llevara a su pareja al mismo. Constance McMillen, una estudiante del último año de la secundaria Itawamba Agricultural High School, de 18 años de edad, desafió una política de la institución que prohíbe que lleve a su novia y también que vista un esmoquin en el baile de graduación del 2 de abril. Al cancelar este evento, el consejo escolar exhortó a la comunidad a llevar a cabo un baile privado que no esté bajo su supervisión. La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles le pidió al consejo escolar que revierta su decisión o será demandado. Tras enterarse de la noticia, McMillen dijo: “El mensaje que están enviando es que si tienen que permitir que las personas homosexuales asistan al baile de graduación, no habrá baile”.

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