Jueves 7 de Marzo de 2013

Venezolanos lloran a Chávez; guardia relata últimas palabras

Cientos de miles de venezolanos inundaron las calles de Caracas este miércoles para marchar junto al féretro del presidente Hugo Chávez. La inmensa procesión acompañó a los restos de Chávez hasta la academia militar donde será velado hasta el viernes, cuando se celebre el funeral. Algunos líderes extranjeros —entre ellos el Presidente boliviano, Evo Morales, y la Presidenta argentina, Cristina Fernández— han empezado a llegar a Venezuela para rendir homenaje. El jefe de la guardia presidencial venezolana declaró a Associated Press que la muerte de Chávez se debió a un infarto masivo del corazón provocado por el considerable avance del cáncer. Según el general José Ornella, las últimas palabras de Chávez fueron: “No quiero morir. Por favor, no me dejen morir”.

El senador Paul termina su bloqueo de doce horas contra Brennan por aviones teledirigidos

Este miércoles, el senador republicano Rand Paul mantuvo la palabra en el Senado durante más de doce horas en un intento por bloquear la confirmación del nombramiento de John Brennan al frente de la CIA. Paul criticó la propuesta de Brennan al gobierno de Obama de utilizar aviones teledirigidos para asesinatos selectivos y enfatizó en el rechazo de la Casa Blanca a no desplegar ataques en territorio estadounidense.

Paul dijo: “Hablaré hasta que me quede sin habla. Hablaré tanto tiempo como sea necesario, hasta que se escuche una señal de alarma de costa a costa recordándonos la importancia de nuestra Constitución, lo valiosos que son sus derechos a un juicio y que ningún estadounidense debe ser asesinado por un avión teledirigido en territorio estadounidense sin que antes sea inculpado por algún delito, sin que antes una corte lo declare culpable”.

Paul inició su bloqueo poco después del medio día y lo alargó hasta pasada la medianoche, aclarando que se quedaría muy lejos del récord que ostenta el senador Strum Thurmound, quien intentó bloquear la adopción de la Ley de Derechos Civiles durante 24 horas en 1957.

El senador Paul dijo: “Si pudiera seguiría hablando durante otras doce horas para intentar romper el récord de Strom Thurmond, pero descubrí que el uso de esta táctica obstructiva tiene ciertos límites y creo que voy a tener que levantarme y ocuparme de uno de esos límites en unos minutos".

Holder: Obama dará más detalles en breve sobre programa de asesinatos

Varios senadores apoyaron a Paul en su esfuerzo. El senador demócrata Ron Wyden declaró que aunque apoya el nombramiento de Brennan, desea que la Casa Blanca publique más comunicados respecto del programa de asesinatos.

Wyden dijo: “Todos los estadounidenses tienen derecho a saber si el gobierno considera que tiene permiso para matarlos. Es por ello que ahora el Poder Ejecutivo ha hecho parte al Congreso de muchos de sus análisis respecto de este tema crucial pero creo que aún hay mucho que hacer para que podamos entender plenamente las implicaciones del contenido de estas opiniones que de ahora en adelante serán secretas y también tenemos la posibilidad de discutirlas”.

El mismo día, el Fiscal General, Eric Holder, declaró en comparecencia ante el Comité Judicial del Senado que el Presidente Barack Obama explicará en breve la argumentación jurídica que justifica los asesinatos selectivos.

Holder defiende el proceso contra el activista a favor de la libertad en Internet Aaron Swartz

Durante su testimonio, el Fiscal General también defendió públicamente el proceso judicial federal entablado contra Aaron Swartz, el activista a favor de la libertad en Internet que se quitó la vida en enero pasado. Swartz se suicidó a pocas semanas de la fecha fijada para su juicio por descargar millones de artículos publicados por el servicio de búsqueda sin fines de lucro JSTOR. De ser considerado culpable, la condena habría sido de 35 años en prisión, un castigo considerado excesivamente severo por sus simpatizantes. En su comparecencia ante el Comité Judicial del Senado, Holder declaró al senador John Cornyn que pensaba que los fiscales habían actuado de manera apropiada.

Holder dijo: “Nunca tuvimos la intención de que fuera a prisión por un periodo de más de tres, cuatro o incluso cinco meses. Eso es lo que específicamente le propuso el gobierno al Sr. Swartz. Estas propuestas fueron rechazadas”.

Cornyn preguntó: “¿No le sorprende o le parece raro que el gobierno acuse a alguien de delitos que supondrían penas por más de 35 años de prisión y un millón de dólares en multas y que después ofrezca a esa persona una condena de tres o cuatro meses en prisión?”.

Holder respondió: “Creo que revisar la conducta, independientemente de cuáles sean los máximos legales, y fijar una sentencia que sea coherente con la naturaleza de la conducta es una buena aplicación de la discrecionalidad de la fiscalía. Además, creo que al ofrecer tres, cuatro, cinco y hasta seis meses los fiscales hicieron una propuesta coherente con esa conducta”.

Cornyn dijo: “Entonces, ¿usted no cree que los fiscales hayan rebasado sus competencias o que se trate de un caso de conducta indebida?”.

Holder dijo: “No, no me fijo tanto en qué cargos fueron presentados por obligación sino en lo que se propuso en términos de cómo podría haberse resuelto el caso”.

Se trata de los comentarios más extensos de Holder respecto del caso de Swartz a la fecha. En respuesta a las declaraciones de Holder, el senador Cornyn declaró que piensa que Swartz fue acusado injustamente.

Cornyn dijo: “Imagine que usted es solo un ciudadano estadounidense y se da cuenta que el gobierno de los Estados Unidos, con la vasta cantidad de recursos que están a su disposición, presenta cargos contra usted por delitos: me sorprende lo desproporcionado que son los cargos que básicamente se utilizan de manera inapropiada para intentar intimidar a alguien con el objetivo de que se declare culpable de algo que sorprendentemente es más bien un delito menor”.

Arkansas aprueba prohibición del aborto más dura del país

Legisladores de Arkansas aprobaron la ley contraria al aborto más dura del país. El miércoles, la Asamblea General del estado aprobó dejar sin efecto el veto impuesto por el gobernador demócrata Mike Beebe a una medida de prohibición del aborto en embarazos de más de doce semanas de gestación, momento en que una ecografía abdominal puede detectar los latidos del corazón del feto. Quienes se oponen a la ley, esperan que la misma sea derogada antes de que entre en vigor este año. La ley federal reconoce a las mujeres el derecho realizarse un aborto en un embarazo de hasta 24 semanas de gestación, el doble del límite impuesto en Arkansas.

Juez federal deja sin efecto prohibición de Idaho al aborto en embarazos de veinte semanas

El miércoles, un juez federal dejó sin efecto una disposición de Idaho del año 2011 que prohíbe la realización de abortos en embarazos de más de veinte semanas de gestación. Se considera que ésta constituye la primera vez que un tribunal federal declara inconstitucional una medida de estas características, lo cual probablemente sentará precedente para la impugnación de medidas similares en el resto del país.

Cámara de representantes aprueba presupuesto provisional para evitar cierre federal

La Cámara de Representantes aprobó una legislación provisional a fin de evitar un posible cierre del gobierno a fines de este mes. El proyecto proporcionará financiación al gobierno hasta el 30 de septiembre y desplazará miles de millones de dólares a operaciones militares para atenuar el impacto de los recortes de gastos automáticos que entraron en vigor la semana pasada, en el marco de lo que se conoce como “secuestro de gastos”. La medida pasará ahora al Senado, que podría ampliar la asistencia a otros departamentos. El Presidente Obama cenó con senadores republicanos el miércoles por la noche a fin de mantener negociaciones orientadas a alcanzar un acuerdo a más largo plazo.

Rebeldes sirios capturan fuerzas de paz de la ONU

En Siria, combatientes rebeldes capturaron a un grupo de 21 miembros de las fuerzas de paz en las cercanías de los Altos del Golán, zona ocupada por Israel. Los rebeldes exigen el retiro de esa área de las fuerzas del gobierno sirio a cambio de su liberación. Un portavoz de la ONU confirmó la captura de los observadores de paz.

El Portavoz del Secretario General de la ONU Eduardo Del Buey expresó: “Aproximadamente 30 combatientes armados detuvieron y capturaron a un grupo de unos veinte cascos azules en la zona de frontera, al este la Línea-B. Los observadores de la ONU se encontraban en una misión ordinaria de suministro cuando fueron detenidos cerca del Punto de Observación 58, que ha sufrido constantes daños y fue evacuado el pasado fin de semana tras duros combates en las proximidades, en Al Jamlah”.

UNICEF: Israel comete abusos contra niños palestinos detenidos

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, acusa a Israel de cometer sistemáticos abusos contra niños palestinos bajo custodia militar. En un nuevo informe, UNICEF afirma que fuerzas israelíes han sometido a jóvenes palestinos detenidos a “tratos o castigos crueles, inhumanos o degradantes”, según lo define la convención de la ONU contra la tortura. La representante especial de UNICEF Jean Gough reveló los hallazgos del informe.

Gough dijo: “Identificamos un patrón de malos tratos cuando los menores permanecen bajo custodia militar y lo que vemos es que esto ocurre durante las primeras 48 horas. Imagínense a un niño sentado frente a un interrogador sin haber dormido, es algo muy duro para un niño y es muy difícil para él. Es en ese punto en que queremos que se produzcan cambios para garantizar que eso no suceda”.

De acuerdo a las cifras de UNICEF, cada año Israel efectúa arrestos e interrogatorios de unos 700 menores palestinos de entre doce y diecisiete años de edad.

Informe: Coronel estadounidense ignora tortura de milicias iraquíes bajo su supervisión

El periódico The Guardian de Londres reveló nuevos datos acerca del apoyo que brindó el gobierno de George W. Bush a grupos sectarios paramilitares en su campaña para vencer a la resistencia iraquí luego de la invasión del año 2003. The Guardian informa que un coronel clave del ejército estadounidense en la campaña, James Steele, estaba informado, de primera mano, sobre la brutal tortura que llevaban a cabo sus subordinados iraquíes pero que no hizo nada para detenerla. En declaraciones al periódico, un general iraquí sostuvo que Steele no se inmutó cuando la tortura a un joven prisionero interrumpió su almuerzo.

Munthader al-Samari expresó: “Uno de los detenidos estaba gritando. Por casualidad, James Steele estaba cerca lavándose las manos. Abrió la puerta y vio al prisionero. Estaba colgado de las piernas, cabeza abajo. James Steele no tuvo reacción alguna cuando vio a ese hombre. Era normal. Cerró la puerta y regresó a su silla en la habitación de asesores”.

Steele era el enlace entre el entonces Secretario de Defensa Donald Rumsfeld y los Comandos Policiales Especiales de Irak. Su temporada en Irak tuvo lugar veinte años después de haber supervisado las fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos que entrenaban a los escuadrones de la muerte del gobierno en El Salvador.

Asamblea del Estado de Nueva York aprueba prohibición del “fracking”

La Asamblea del Estado de Nueva York aprobó una medida que impondría una prohibición de dos años al proceso de extracción de gas conocido como fractura hidráulica, o “fracking”. Desde 2008, se encuentra vigente en Nueva York una moratoria al “fracking”; sin embargo la misma se encuentra actualmente en revisión. La prohibición pasará ahora al Senado estatal.

Mother Jones gana Premio Izzy por Logros Extraordinarios en Medios Independientes

La revista sin fines de lucro Mother Jones fue galardonada con el quinto premio anual Izzy por Logros Extraordinarios en Medios Independientes. El Premio Izzy recibe su nombre en honor al legendario periodista disidente I.F. Stone, que lanzó el semanario I.F. Stone’s Weekly en 1953 y expuso los engaños del gobierno, el macarthismo y la intolerancia racial. El Park Center for Independent Media expresó haber escogido a Mother Jones por publicar "durante el año 2012, importantes y oportunas historias e investigaciones que tuvieron un impacto significativo en la opinión pública”. La revista sacudió la campaña presidencial del año pasado cuando David Corn, Jefe de su Oficina de Washington, hizo pública la filmación en la que el candidato presidencial republicano Mitt Romney dice que a él no le preocupa el 47% del electorado estadounidense que "depende del gobierno y se ve a sí mismo como víctima". En una entrevista reciente, Romney sostuvo que su derrota se debe en parte a la publicación de ese video.

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