Mientras los estudiantes de EE.UU. exigen control de armas, los fabricantes se siguen promocionando entre “la próxima generación de tiradores”

Reportaje26 de febrero de 2018

El domingo por la tarde, los estudiantes de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, regresaron al establecimiento por primera vez después de los eventos del 14 de febrero, cuando un ex estudiante llamado Nikolas Cruz entró en la escuela con un rifle semiautomático AR-15 y asesinó a 17 personas. A su vez, los legisladores retornaron al Capitolio después de una semana de vacaciones. En Estados Unidos hay una fuerte presión social sobre el Congreso para que apruebe normativas de control de armas, generada por un inédito movimiento de jóvenes, liderado por estudiantes de la escuela Marjory Stoneman Douglas sobrevivientes de la masacre. El presidente Trump ha sugerido en varias ocasiones la posibilidad de que los docentes lleven armas escondidas a trabajar.

Para ampliar esta información, hablamos con Lee Fang, periodista de investigación de The Intercept, cuyo artículo más reciente se titula “Even as a Student Movement Rises, Gun Manufacturers Are Targeting Young People” (“Incluso cuando surge un movimiento estudiantil, los fabricantes de armas están apuntando a los jóvenes”).

Transcripción
Esta transcripción es un borrador que puede estar sujeto a cambios.

JUAN GONZÁLEZ: En Parkland, Florida, los estudiantes regresaron a la escuela Marjory Stoneman Douglas este domingo por la tarde. Era la primera vez que entraban en su escuela desde el 14 de febrero, cuando Nikolas Cruz, un joven de 19 años, ex estudiante de esa escuela, entró y abrió fuego con un rifle semiautomático AR-15, matando a 17 personas. El regreso de los estudiantes es parte de lo que funcionarios escolares están llamando “una reapertura gradual” de la escuela. Esto ocurre al tiempo que los legisladores estadounidenses regresan al Capitolio después de un periodo vacacional. El Congreso enfrenta una gran presión para que apruebe medidas que aumenten el control de las armas de fuego en medio del surgimiento de un movimiento juvenil sin precedentes, liderado por los estudiantes de la secundaria Marjory Stoneman Douglas que sobrevivieron al tiroteo masivo. Mientras tanto, el presidente Trump ha reiterado sus peticiones para que se arme a los maestros con armas de fuego ocultas. Este es Trump hablando en la Conferencia de Acción Política Conservadora el viernes.

PRESIDENTE DONALD TRUMP: La belleza es que está oculta. Nadie la vería, a menos que la necesitaran. ¡Está oculta! Entonces este loco que entró ni siquiera sabría quién es la persona que la tiene. Eso es bueno. Eso no está mal, eso está bien. Y un maestro lo habría matado de un tiro antes de que pudiera darse cuenta. Ellos aman a sus estudiantes. Ellos aman a esos estudiantes, amigos. Recuerden eso.

AMY GOODMAN: Según el Archivo de la Violencia con Armas de Fuego, al menos 69 niños menores de 18 años han recibido disparos, y 26 de ellos murieron, desde el tiroteo masivo en la escuela Marjory Stoneman Douglas hace menos de dos semanas. Para hablar más sobre armas de fuego, fabricantes de armas y el movimiento juvenil sin precedentes por el control de las armas de fuego nos acompaña ahora Lee Fang, periodista de investigación en The Intercept, su nuevo artículo se titula: “Incluso cuando surge un movimiento estudiantil, los fabricantes de armas están apuntando a los jóvenes”. Lee, bienvenido a Democracy Now! ¿Cómo están apuntando los fabricantes de armas a los jóvenes?

LEE FANG: Hola, Amy. Gracias por invitarme. Revisamos los informes de los inversores en fabricantes de armas y otras compañías de la industria armamentística y hay una serie de razones por las cuales los ejecutivos de la industria de las armas dicen que están renovando sus esfuerzos para apuntar a las generaciones más jóvenes, adolescentes y millenials. La principal razón es que las ventas de armas han caído en picado durante el último año. Esto ocurre en parte porque al tener un presidente republicano, y un Congreso controlando por los republicanos, no ha existido miedo a que se aumenten el control de las armas de fuego. Lo que la industria de las armas ha hecho históricamente es usar la amenaza de una probable política a favor del control de armas para estimular las compras por pánico o temor a las restricciones, a menudo usando terceros como la Asociación Nacional del Rifle (NRA) para aumentar la histeria colectiva. Al no haber ese tipo de miedo a las políticas de control de armas, las ventas de armas han caído. Entonces, lo que están haciendo es tratar de hacer crecer su mercado. Además, hay un nuevo análisis realizado por la industria de las armas que muestra que los jóvenes no compran armas para la caza, como las generaciones anteriores. Ellos están en su mayoría emulando en la vida real la cultura del videojuego. Van a las tiendas de armas, compran dianas de vampiros y zombies, y buscan dentro de la gama de armas disponibles y compran armas realmente sofisticadas y muchas municiones. Esta es realmente, como dijo un ejecutivo de la industria de armas, la generación Xbox, y esa es a la que intentan apuntar. Entonces, incluso aunque haya un nuevo movimiento estudiantil liderado por jóvenes que piden un mayor control de armas, estamos en un momento en que la industria de las armas espera poder aumentar su cuota de mercado vendiendo más armas a los jóvenes.

JUAN GONZÁLEZ: Lee, ¿podría hablar también sobre la relación entre los hermanos Koch y las armas, y sobre la red que los hermanos Koch han construido para financiar campañas políticas y de defensa de las armas?

LEE FANG: Lo interesante con respecto a los hermanos Koch y las armas de fuego es que no creo que los hermanos Koch tengan un gran interés a favor o en contra del control de armas. Sin embargo, ellos entienden que esto es un problema que preocupa a la base conservadora y que es muy probable que los votantes republicanos se interesen por cuestiones relacionadas con las armas. Entonces, históricamente, hemos visto a los hermanos Koch usar sus organizaciones monetarias no reveladas para financiar a la NRA. Debido a que es la NRA es la que saldrá y participará en los esfuerzos electorales para motivar a los votantes de la base republicana a ir a las urnas. Entonces, cuando ves anuncios de la NRA en la televisión, ese dinero proviene de miembros de la NRA, de compañías de armas, pero también puede provenir de grupos como los hermanos Koch, que buscan usarlos como una especie de grupo identitario para activar a sus votantes de base.

AMY GOODMAN: ¿Puede hablar un poco sobre American Outdoor Brands? Solía ​​ser conocido como Smith & Wesson, ¿verdad?

LEE FANG: Así es. Se trata de una empresa que vende diferentes tipos de rifles, formalmente conocida como Smith & Wesson. Fabricaron el rifle AR-15, el que fue usado en la masacre de Parkland. Es una compañía que ha donado millones de dólares a la NRA. Han participado en una especie de estrategia de marketing junto a la NRA, diciendo que si compras una cierta cantidad de armas, si les compras armas a ellos, una parte de lo obtenido por las ventas se destinará a la NRA. También le han dado grandes cheques a la NRA, como una especie de modo de celebrar su asociación. Es una gran compañía que vende armas en tiendas minoristas en todo Estados Unidos.

AMY GOODMAN: Cuéntenos sobre James Debney, el director ejecutivo de American Outdoor.

LEE FANG: James Debney ha sido el director ejecutivo de la compañía desde hace mucho tiempo. En sus presentaciones ante los inversores durante todo el año pasado, Debney habló sobre la necesidad de hacer aumentar su cuota mercado entre los jóvenes, y dijo que la empresa está haciendo más mercadotecnia enfocada en las generaciones más jóvenes y en concreto en los de la generación del milenio. Nuevamente, si miramos el precio de las acciones de las principales compañías de armas, de American Outdoor Brands, pero también Sturm Ruger, Vista Outdoor —esas son las compañías de armas y municiones más grandes— vemos que realmente se han derrumbado en los últimos tiempos. Entonces, estas compañías están sufriendo, y están buscando atraer nuevos consumidores, y se están dando cuenta de que los jóvenes son un tipo muy particular de consumidores. Los jóvenes compran armas para tratar de emular los videojuegos de disparos en primera persona. Las compañías de armas son muy conscientes de eso y están intentando venderles sus armas.

JUAN GONZÁLEZ: ¿Y qué piensa de la decisión de algunas de las principales corporaciones en Estados Unidos de cortar sus vínculos con la NRA, y de la decisión de algunas instituciones financieras de deshacerse de tarjetas de crédito de la NRA? ¿Qué representa esto para usted?

LEE FANG: Creo que es un hecho interesante, pero la NRA está organizada a través de múltiples entidades 501 (c) que están exentas de ciertos impuestos federales. Así que realmente no conocemos sus finanzas, porque no dan a conocer quiénes son sus donantes. ¿Cuál es el impacto de lo que está ocurriendo? No lo sabemos. Ciertamente, no es algo positivo para la NRA que tantas corporaciones grandes, desde aerolíneas a compañías de alquiler de automóviles, estén cortando sus lazos financieros con el grupo. Sin embargo, al mismo tiempo, la NRA es una gran organización financiera que puede recaudar fondos no solo de sus miembros, sino también de las compañías de armas y de otros donantes republicanos. Creo que aún es muy pronto para saber cuál va a ser el impacto financiero de lo que está ocurriendo. Creo que la NRA va a gastar mucho dinero este año, especialmente si los estados o el Congreso se deciden a tomar medidas a favor de un mayor control de armas. La NRA utilizará esos eventos políticos para activar a su base y probablemente recibirá aún más donaciones.

AMY GOODMAN: Lee, usted escribió sobre los esfuerzos de los fabricantes de armas para captar a los jóvenes a través de revistas como Junior Shooters. Estamos mostrando a nuestros televidentes algunas de las portadas de esa revista en las que se puede ver a jóvenes con rifles y pistolas, con titulares de portada del tipo: “Las pistolas Glocks son para la niñas” y “Conoce a Spud: un rápido pistolero de 11 años”. Otras compañías, incluido el fabricante de armas Hogue Inc., venden cosas como pistolas verdes que brillan en la oscuridad y escopetas y accesorios, publicitadas para que los niños puedan “caza a los zombies con estilo”. Háblenos todo este esfuerzo por atraer compradores cada vez más jóvenes.

LEE FANG: Esto no es algo particularmente nuevo. Las compañías de armas han estado haciendo esto desde hace tiempo. Lo que vemos ahora es un aumento de estas campañas. Al igual que cualquier otra industria de consumo importante, la compañía de armas sabe que tendrán consumidores más activos y leales si apuntan a personas que son muy jóvenes, para captarlos como compradores fijos que repetidamente saldrán a comprar armas, accesorios y municiones. Entonces, llevan a cabo estos esfuerzos de marketing orientados explícitamente a los niños, con pistolas que parecen sacadas de un videojuego, o con armas rosadas y muy amigables. Ha habido incluso asociaciones con compañías de videojuegos. Electronic Arts tenía hace algunos años una asociación con varias compañías de armas, por la cual en un videojuego de primera persona los jugadores podía jugar al videojuego, y luego ir directamente a un mercado online y comprar las armas que usaron en el videojuego a los fabricantes, sin intermediarios. Así que hay una infinidad de estrategias de mercadotecnia que están orientadas a los jóvenes. Y creo que si el Congreso está planteándose promulgar algunas medidas de control de armas, estas estrategias de mercadotecnia tendrían que ser evaluadas dentro de esa discusión nacional sobre el tema.


Traducido por Lissette Favorite. Editado por Igor Moreno Unanua y Democracy Now! en Español.

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