En medio de una creciente presión estadounidense, Arabia Saudí sostiene que Khashoggi fue asesinado en una “pelea a puñetazos”

Titular22 Oct. 2018

El Gobierno de Arabia Saudí admitió por primera vez que el periodista saudí Jamal Khashoggi, columnista del periódico The Washington Post, está muerto. La admisión tuvo lugar el viernes, después de que Arabia Saudí negó los hechos durante semanas y dio diversos relatos acerca del paradero de Khashoggi, quien fue visto por última vez al ingresar al consulado saudí en Estambul, el 2 de octubre. Los saudíes sostienen que Khashoggi murió como consecuencia de una “pelea a puñetazos” dentro del consulado e informaron que 18 saudíes fueron arrestados en relación con su muerte. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo el mismo viernes que la declaración le parecía creíble, pero cambió de parecer cuando legisladores de los dos principales partidos de su país coincidieron en criticar duramente la versión de Arabia Saudí. Las siguientes son declaraciones del legislador republicano por el estado de Tennessee Bob Corker, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, quien habló el domingo en la cadena de televisión CNN.

Bob Corker afirmó: “Simplemente no es creíble que alguien entre a un lugar junto a 15 personas y se involucre en una pelea a puñetazos que termine con su vida. Aún no lo sé, pero basándome en las evidencias y en otros textos que he leído, creo que [el príncipe saudí] Mohammed bin Salman estuvo involucrado en esto, que ordenó esto y que esta persona fue asesinada intencionalmente”.

Trump dijo luego al periódico The Washington Post, en referencia a la versión del Gobierno saudí: “Sus relatos no son coherentes”. No obstante, mantiene la resistencia ante el creciente número de solicitudes emitidas por el Congreso para que interrumpa la venta de armas estadounidenses a Arabia Saudí, y cuestionó la hipótesis de que el asesinato fue ordenado por las altas esferas del Gobierno saudí. Los medios estatales saudíes informan que tanto el rey Salman bin Abdelaziz como el príncipe heredero Mohammed bin Salman se comunicaron con el hijo mayor de Khashoggi durante el fin de semana para expresarle sus condolencias. El ministro de Relaciones Exteriores saudí, Adel al-Jubeir, ofreció su versión de los hechos en una entrevista con la cadena de noticias Fox News.

Adel al-Jubeir expresó: “En primer lugar, no somos un gobierno autoritario, somos una monarquía. Tenemos nuestro equilibrio, nuestros sistemas. Los individuos que hicieron esto, lo hicieron por fuera del alcance de su autoridad. Obviamente se cometió un inmenso error. Y lo que agravó ese error fue el intento de encubrirlo. Eso es inaceptable en cualquier gobierno. Lamentablemente, estas cosas suceden”.

Las autoridades de Turquía sostienen que Khashoggi fue torturado y asesinado —tras lo cual su cuerpo fue desmembrado— por un escuadrón conformado por 15 sicarios saudíes el 2 de octubre, poco después de que ingresara al Consulado de Arabia Saudí en Estambul. Un nuevo video, grabado con cámaras de seguridad turcas y obtenido por la cadena de noticias CNN, muestra a un doble saliendo del consulado, solo unas horas después de que Khashoggi entrara al edificio, aparentemente vistiendo la ropa del periodista, pero con un par de zapatos que no coincidían. El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, prometió divulgar el martes los hallazgos de una investigación que llevan adelante sobre este asunto. Todo esto se produce al tiempo que el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, planea viajar a la capital saudí, Riad, para reunirse con altos funcionarios saudíes en un centro antiterrorismo dirigido de manera conjunta por Estados Unidos y Arabia Saudí. Mnuchin afirmó a los reporteros que a esta altura es “prematuro” hablar de sanciones.

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