Falleció a los 80 años el cofundador del Movimiento Indígena Estadounidense y líder anishinaabe Denis Banks

Titular30 Oct. 2017
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Y Dennis Banks, el mítico líder anishinaabe y activista por los derechos de los indígenas estadounidenses, falleció a los 80 años. En 1968, Banks fue cofundador del Movimiento Indígena Estadounidense. Un año más tarde participó en la ocupación de la isla de Alcatraz, en California. En 1972 colaboró con la “Ruta de los Tratados Incumplidos” del Movimiento Indígena Estadounidense, una caravana de varios grupos de activistas que cruzó Estados Unidos con destino a Washington DC, para poner el foco en la difícil situación de los indígenas estadounidenses. Ese mismo año, el movimiento ocupó el edificio de la Oficina de Asuntos de Indígenas en Washington DC. A comienzos de 1973, los miembros del movimiento tomaron control y ocuparon durante 71 días el pueblo de Wounded Knee, ubicado en la reserva indígena de Pine Ridge, en una medida que algunos denominan Wounded Knee II, en referencia a la masacre de Wounded Knee ocurrida en 1890 y en la que cientos de indígenas murieron a manos del ejército estadounidense. En una entrevista con Democracy Now! en 2012, Banks relató cómo fue separado de su familia en la década de 1940 y obligado a asistir a un internado junto con miles de niños indígenas estadounidenses.

Dennis Banks relató: “Me llevaron a un internado cuando tenía cuatro años de edad; me separaron de mi madre y de mi padre, de mis abuelos, con quienes pasaba la mayor parte del tiempo. Me alejaron de ellos abruptamente y me pusieron en un internado a casi 500 kilómetros de mi hogar. Las golpizas comenzaron casi inmediatamente, fue prácticamente un programa de ‘desindigenización’. Fue una experiencia terrible, con la que el gobierno estadounidense estaba experimentando. Eran intentos para destruir la cultura y la persona, destruir la naturaleza indígena de la persona y sólo salvar al ser humano; matar al indígena, salvar al hombre”.

Banks se mantuvo activo políticamente durante toda su vida. El año pasado, participó en las protestas contra la construcción del oleoducto de Dakota Access en la reserva de Standing Rock, en Dakota del Norte. Falleció en la noche del domingo a raíz de complicaciones luego de una cirugía cardíaca. Sus restos descansarán en su comunidad natal de Leech Lake, Minnesota.

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