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La FCC lista para anular los derechos civiles digitales sobre la neutralidad de la red

Reportaje13 de diciembre de 2017

La Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC) está lista para la votación del jueves, en la que se determinará si se derogan las históricas normas que protegen la neutralidad de la red aprobadas en el año 2015 durante la presidencia de Obama. La neutralidad de la red es el principio según el cual los prestadores de servicios de Internet tratan los contenidos de la red de manera equitativa y no obstaculizan ni priorizan unos contenidos por encima de otros a cambio de un pago. La derogación podría permitirles a los prestadores de servicios de Internet reducir la velocidad y aumentar los precios. Además, la votación generó el envío de una cantidad récord de 22 millones de comentarios a la FCC que, según los analistas, la agencia no revisó totalmente. “Acá estamos hablando del futuro de los medios de comunicación, de quién tiene acceso y control, qué voces se valoran, qué historias se cuentan y las historias de quiénes se deshumanizan”, afirman Joseph Torres, asesor para asuntos de gobierno y externos para Free Press, organización a nivel nacional que aboga por la reforma de los medios de comunicación.

Transcripción
Esta transcripción es un borrador que puede estar sujeto a cambios.

JUAN GONZÁLEZ: La neutralidad de la red equivale a los derechos civiles digitales. Ese fue el mensaje proyectado anoche desde las oficinas de la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC), en una de las muchas protestas que tendrán lugar esta semana, en los días previos a la votación de la FCC del jueves 14 de diciembre que decidirá si se derogan las históricas normas de protección de la neutralidad de la red aprobadas por el presidente Obama en 2015. La neutralidad de la red es el principio según el cual los proveedores de servicios de Internet deben tratar todo el contenido de la web por igual, sin bloquear o priorizar algunos contenidos sobre otros a cambio de un pago. La decisión de esta semana podría permitir a los proveedores de servicios de Internet reducir la velocidad y subir los precios, y recibió una cifra un récord de 22 millones de comentarios enviados a la FCC, que según los críticos, la agencia no ha revisado completamente.

AMY GOODMAN: El presidente de la FCC, Ajit Pai, tituló su propuesta para derogar la neutralidad de la red “Orden para la Restauración de la Libertad de Internet”. Sin embargo, el lunes 11 de noviembre más de 20 pioneros de Internet, incluido el inventor de la red informática mundial (World Wide Web) Tim Berners-Lee, publicaron una carta abierta criticando firmemente la propuesta de Pai, la carta está titulada “Ustedes no entienden cómo funciona internet”, y dice: “La propuesta apresurada y técnicamente incorrecta de la FCC para abolir las protecciones de la neutralidad de la red sin ningún reemplazo es una amenaza inminente para la Internet que tan duro trabajamos para crear”. La carta termina solicitando a la FCC que cancele la votación prevista para el 14 de diciembre. La semana pasada, 28 senadores pidieron retrasar la votación para derogar las reglas de neutralidad de la red, alegando preocupaciones surgidas a raíz de una investigación del fiscal general de Nueva York según la cual decenas de miles de residentes de Nueva York pudieron haber sido suplantados por comentaristas falsos durante el período de recepción comentarios por parte de la FCC sobre el cambio en la normativa. La votación está programada para el jueves 14 de diciembre. Para ahondar mas en este asunto, nos acompaña desde Washington, DC, Joseph Torres, asesor principal para asuntos gubernamentales y de exteriores de Free Press, la organización nacional para la reforma de medios de comunicación. Torres es ex subdirector de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos. Bienvenido de nuevo a Democracy Now!, Joe. Háblenos acerca de la importancia de esta votación programada para el jueves.

JOSEPH TORRES: El jueves la FCC va a anular las reglas sobre la neutralidad de la red del 2015 que muchos de nosotros trabajamos tan duro para aprobar. Esas reglas impiden que los proveedores de servicios de Internet, como Comcast y AT&T, como mencionaste en tu introducción, bloqueen sitios web, creen un sistema de pago por uso, en el que si quiero conectarme y mirar Democracy Now!, Democracy Now! tenga que pagarle más a un proveedor de servicios de Internet para que su sitio web pueda ser visto por el público a la velocidad más rápida. Estas reglas se implementaron para evitar la discriminación por parte de los proveedores. Y si eres un proveedor como Comcast y eres dueño de la cadena de televisión NBC, tienes todos los incentivos en el mundo para favorecer su propio contenido y bloquear el de la competencia. Como persona de color y miembro de una comunidad a menudo marginada, nosotros hemos usado la Internet abierta para contar nuestras propias historias y lo que esto va a hacer es poner a un guardián… va a hacer que estos proveedores sean los guardianes de Internet. Estas compañías nos brindan acceso a Internet, y lo que básicamente van a hacer es tener un sistema de pago por uso que va a silenciar las voces de la gente común y corriente.

JUAN GONZÁLEZ: Joe, ¿puede hablar sobre el modo en que otros países u otras áreas del mundo, como la Unión Europea, han abordado el tema de la neutralidad de la red, y específicamente el crecimiento de algo llamado “tarifa cero”, que se trata, según entiendo, de cuando los proveedores de servicios de Internet incluyen una aplicación en particular en sus paquetes para que usted no tenga que pagar extra por el uso de datos de esas aplicaciones particulares, favoreciendo de ese modo unas aplicaciones sobre otras?

JOSEPH TORRES: Correcto. Lo que es realmente peligroso sobre lo que está por suceder es la discriminación obvia y flagrante, el favorecimiento evidente de ciertos sitios web sobre otros —algunos sitios en la vía rápida, algunos sitios en las vías lentas—, pero vamos a ver a estas compañías proponer todo tipo de esquemas de servicios, que van a ser muy técnicos, pero que en realidad son maneras de favorecer cierto contenido sobre otro. Por ejemplo, HBO puede pagarle a Comcast o a AT&T para decir: “Cualquiera que esté consumiendo mi contenido, contenido de HBO, a través de su teléfono celular, ese uso no será contabilizado para su límite de gasto de datos”. Y HBO puede permitirse hacer eso, al igual que otras compañías más grandes, como Netflix o cualquier otra, pero ¿qué pasa con qué pasa con Democracy Now! u otros sitios web, medios de comunicación o compañías de contenidos? Ellos no podrán pagar para asegurarse que sus clientes puedan acceder a su sitio web sin sobrepasar sus límites de datos. Por lo tanto, esta es una forma de incentivar cierto contenido sobre otro, y a esto se le llama “tarifa cero”. Pero vamos a ver todo tipo de esquemas diferentes que estas compañías ya están ideando, que suenan como algo bueno para los consumidores, como un beneficio, pero que realmente no lo son. No es un beneficio para la democratización de las voces de la gente en Internet. Definitivamente es un tratamiento preferencial de cierto contenido sobre otro. Con esto, por ejemplo, después de esta votación, podrá ver como el acceso a la Internet se divide por niveles según los diferentes paquetes de servicios. Si desea ciertos sitios web, pague este monto. Si quiere sus canales de deportes o poder acceder a ESPN y a otros sitios, debe pagar esta cantidad de dinero, y podrá tener acceso rápido a esos sitios. Pero, ¿qué pasa con el contenido en esos sitios de la gente común, gente que no tiene el dinero suficiente para asegurarse que sus voces puedan ser escuchadas? El modo en que la neutralidad de la red ha funcionado para asegurarse de que todo el contenido es tratado de igual forma, es también el modo en la que la Internet se fundó y se ha desarrollado. Siempre ha sido el principio rector de Internet, para garantizar la libertad de expresión. Mañana, el presidente Pai permitirá a estas empresas discriminar a su voluntad, incluso pueden bloquear sitios web si así lo desean. Lo que el presidente Pai está a punto de hacer va a permitir que esto suceda legalmente.

JUAN GONZÁLEZ: Y, Joe, dado que hay una mayoría republicana de 3 a 2 en la FCC, es muy probable que esto sea aprobado. ¿Qué recursos tiene aquellos que quieren detener la implementación de esto? ¿Hay alguna posibilidad en el Congreso o en los tribunales?

JOSEPH TORRES: Comenzaré con los tribunales. Hemos ganado en los tribunales varias veces. Los tribunales están de acuerdo con nosotros y con las reglas de 2015, decidieron esto el año pasado. Los tribunales han sido muy claros respecto a que si quieren pasar las reglas de neutralidad de la red, de acuerdo con la Ley de Comunicaciones, deben tratar a estos proveedores como servicios de transportes comunes. Y eso significa que si tienen reglas para los servicios de transporte comunes, entonces estas compañías, los proveedores de servicios de Internet, no pueden discriminar en la red. Los tribunales han sido claros al respecto. Y creemos que el fundamento legal de la orden del presidente de la FCC es tan débil… simplemente no pueden cambiar las regulaciones que los tribunales aprobaron el año pasado. Así que creemos que la orden es tan débil, y está tan mal escrita, que tenemos una oportunidad realmente buena de anularla, una vez más, en los tribunales. Respecto al Congreso, vamos a tratar de trabajar con ellos para revertir estas reglas, para pasar una resolución de desaprobación de estas reglas. Hemos visto en los últimos días que más republicanos comienzan a plantear preocupaciones. El representante Coffman de Colorado habló en contra de estas reglas ayer. El senador Snowe ha expresado su preocupación por estas reglas. Hay otros republicanos que están comenzando a expresar preocupaciones, y eso es debido a la gran cantidad de llamadas que están recibiendo de sus constituyentes sobre este tema. Hemos escuchado decir a los miembros del Congreso que están recibiendo más llamadas sobre la neutralidad de la red que de los recortes fiscales. Eso demuestra que este tema despierta el interés de la gente y que la gente común entiende verdaderamente lo que está en juego. Así que, al mismo tiempo que estamos enojados por lo que sucederá mañana, también estamos realmente alentados y energizados por la energía que hemos visto en la calle y por el hecho de que la concienciación respecto a este problema ha crecido a través de los años que llevamos peleando en este asunto. Vamos a seguir luchando y sentimos que tenemos una buena oportunidad en los tribunales. Vamos a tratar de trabajar con el Congreso para anular estas reglas mediante una resolución de desaprobación.

AMY GOODMAN: Joe, antes de irnos, quería hablar sobre los antecedentes de Ajit Pai, en este momento extraordinario, y sobre una broma hecha por el presidente de la FCC, Ajit Pai, en la cena anual de la Asociación Federal de Comunicaciones en la cual fue el orador principal. En respuesta a las acusaciones de que él trabaja para los intereses de las grandes corporaciones de la industria de las telecomunicaciones… Pai es un ex abogado de Verizon, y enseñó lo que bromeando calificó como “video filtrado, grabado por un niño de 14 años de edad”, que en realidad fue una parodia, supuestamente ambientada en 2003 en las oficinas de Verizon en Washington D.C., donde Pai trabajó como abogado antes de unirse a la FCC. En el video, una ejecutiva de Verizon le dice a Pai que la FCC está controlada por la industria, pero, y cito: “No está lo suficientemente controlada, así que tenemos un plan”. “¿Qué plan?”, Pai pregunta. La ejecutiva responde: “Queremos lavarle el cerebro a una marioneta de Verizon y prepararlo para instalarlo como presidente de la FCC. Piensa en El Candidato Manchú”. A lo que Pai responde: “¡Eso suena genial!”. Este es un clip del supuesto video filtrado. Escuchen atentamente.

KATHLEEN GRILLO: Como usted sabe, la FCC está controlada por la industria, pero creemos que no lo suficiente.

AJIT PAI: ¿Qué planes tenemos en mente?

KATHLEEN GRILLO: Queremos lavarle el cerebro a una marioneta de Verizon e instalarlo como presidente de la FCC. Piensa en El Candidato Manchú.

AJIT PAI: ¡Eso suena increíble!

KATHLEEN GRILLO: Lo sé, ¿verdad?

AMY GOODMAN: De nuevo, este video fue mostrado en las últimas semanas. La ejecutiva de Verizon que aparece en la parodia con el presidente de la FCC, Pai, es la vicepresidenta ejecutiva y subdirectora general de Verizon, Kathy Grillo. Joe Torres, ¿puede hablar sobre la importancia de esto? Una vez más, Ajit Pai, el presidente de la FCC, ex abogado de Verizon.

JOSEPH TORRES: Bueno, cuando eso estaba sucediendo, estábamos afuera en las calles frente al hotel Washington Hilton, que creo que es el mismo lugar donde cada años se celebra la cena de corresponsales de Washington con el presidente. Ese evento típico de Washington donde los miembros de grupos de presión se juntan y cuentan chistes. El jefe de la FCC cada año bromea sobre sí mismo. Para mí, él solo estaba diciendo la verdad sobre quién es en realidad. Era algo conocido, como si aún no lo fuera… se supone que es algo divertido, pero, para mí, solo estaba siendo honesto acerca de quién es él y de sus intenciones. Él ha declarado desde el comienzo de este proceso que planea ganar esta batalla. Él hizo ese comentario en un evento de FreedomWorks a principios de abril. Ël ha dejado clara su intención respecto a lo que está haciendo. Y creo que él solo estaba diciendo la verdad sobre el mismo. Ni siquiera fue algo gracioso. Pero esto te dice … esa escena te dice todo lo que necesitas saber. Se puede oír a todos esos miembros de grupos de presión riendo. La gente está en la calle protestando. Ese día, ese mismo día, hubo más de 700 protestas frente a tiendas de Verizon en todo el país. Miles de personas se presentaron, cientos en Nueva York, cientos en Boston, cientos en Seattle. Y vamos a seguir protestando. Protestamos mañana fuera de la FCC de 9:00 a 11:00. Nos estamos asegurando de que se escuchen las voces de las personas de color. Y para mí, lo que es realmente preocupante es que aquí está el primer presidente indoamericano de la FCC, y realmente no le importa el impacto de la neutralidad de la red, y de otros temas que él supervisa, en las comunidades de color. Entonces, vamos a asegurarnos de que nuestras voces sean escuchadas, porque nuestras comunidades son las más afectadas por esto. Usted ha cubierto en el pasado la cena de corresponsales de Washington y sabe lo grotesco que es. Y esto es … ya sabe, la neutralidad de la red y la Internet abierta va a marcar el futuro de los medios de comunicación de este país, y quién tiene acceso y control y qué voces son valoradas, qué historias son contadas, qué historias son deshumanizadas. Esto no es una broma.

AMY GOODMAN: Vamos a tener que dejarlo ahí. Muchas gracias por estar con nosotros. Continuaremos cubriendo esto, por supuesto. Joseph Torres, asesor principal para temas gubernamentales y de asuntos externos de Free Press, la organización nacional por la reforma de medios.


Traducido por Noa Radosh. Editado por Igor Moreno Unanua.

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