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“No podemos esperar”: Residentes de San Juan se organizan para recuperar sus barrios tras el paso del huracán María

Original en Español03 de octubre de 2017
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Casi dos semanas después de la llegada arrasadora del huracán María a Puerto Rico su capital, San Juan, aún se enfrenta a una acuciante falta de alimentos, agua potable y electricidad. En uno de los puentes peatonales sobre la autopista de San Juan, cerca del barrio La Playita, se ven varios carteles y mantas que dicen: “SOS La Playita necesita agua y comida”.

Para ampliar esta información, vea nuestro informe con voces desde el barrio Río Piedras de San Juan, capital de Puerto Rico, que cuentan cómo los vecinos del barrio se están organizando para reparar los daños del huracán María. Un agradecimiento especial a nuestro compañero de Democracy Now! Juan Carlos Dávila.

NARRADOR: Tras el paso del huracán María, la comunidad de Río Piedras en San Juan, capital de Puerto Rico, decidió empezar a actuar por sí misma, sin la esperanza de recibir ayuda del gobierno en un futuro cercano. En Río Piedras se encuentra la Universidad de Puerto Rico, cuyos estudiantes llevaron a cabo una huelga la pasada primavera. Este es José Bellaflores, uno de los estudiantes que participaron en la huelga y que ha estado liderando los trabajos comunitarios en Río Piedras desde que la isla fuera golpeada por el huracán María.

JOSÉ BELLAFLORES DÍAZ: Estaba con un amigo en nuestro apartamento, y entendimos que esta era una gran catástrofe y que teníamos que hacer algo para ayudar a nuestros vecinos, para ayudar a nuestra comunidad y a nuestro país. Entonces, salimos y empezamos a retirar todos los árboles y los escombros que estaban en las calles. Una vez empezamos a trabajar, la gente del barrio que pasaba y nos veía empezó a unirse a nosotros, a trabajar con nosotros. Y de ahí en adelante empezamos a organizarnos. Nos empezamos a reunir en esta iglesia, la iglesia Bautista del barrio.

Y empezamos a crear un plan. Asi es como nos hemos organizado. Acá es donde nos reunimos. Y estas son las diferentes estrategias que estamos usando para cubrir nuestras necesidades

FERDINAND GONZÁLEZ: Mi nombre es Ferdinand González, soy artista plástico. Lo que pasa es que tenemos ya ciertas situaciones que se han dado antes, que hemos esperado que el gobierno central nos venga ayudar y pues ha sido en vano. Hemos esperado, y esperado. Y ahora lo que hicimos fue que no esperamos. Lo que hicimos fue que nos unimos la comunidad completa. Sabemos lo que necesitamos, sabemos las necesidades que tiene uno entonces nos dividimos en cinco comités. Está el comité de seguridad, el comité de alimento, el comité de embellecimiento, para levantar a Río Piedras entre todos juntos porque estamos viendo que tiene que ser un esfuerzo de adentro hacia fuera. No podemos esperar que venga gente de afuera hacia acá por la premura también. Nos han dejado una semana sin nada, no hay suministros, no hay nada. Nosotros tenemos que tener cuidado de nosotros mismos y eso es lo que usted ve.

NARRADOR: Parte del trabajo destinado a ayudar a la comunidad de Río Piedras ha sido proveer de comida a aquellos que lo necesitaran. En la Primera Iglesia Baptista de Río Piedras, varias organizaciones cocinan la comida diariamente para después distribuirla en una plaza cercana.

MARIAN MORALES: Mi nombre es Marian Morales. Aquí hay personas de diferentes creencias, de diferentes culturas y todos estamos unidos en un bien común que es el de ayudar. De llevar esa primera mano de ayuda al que esté necesitado. Hoy se hizo sopa de lentejas y se hizo arroz con habichuelas, se hizo un arroz integral también. De frutas se dio melón y piña, y nectarinas también.

FABIO CORTÉS: Mi nombre es Fabio Cortés. Nos hemos unido con estudiantes universitarios, la iglesias nos han ayudado. Las iglesias nos traen comida, nosotros limpiamos, recogemos la basura. Tratamos de levantar a Río Piedras en la medida que podemos. Porque el gobierno, nadie ha venido aquí. Río Piedras existe y que no nos abandonen y pues que nos ayuden. No estamos pidiendo nada para nosotros, sino para levantar a Río Piedras. En la medida que nos puedan ayudar pues que aparezcan, que nos den apoyo, porque no tanto es lo material, es apoyo emocional.

NARRADOR: Los residentes de Río Piedras esperan que la ayuda del gobierno llegue tarde o temprano, sin embargo, José Bellaflores expresa su preocupación sobre el modo en que esta ayuda vaya a ser distribuida por las agencias gubernamentales y por las ONG dirigidas por personas de fuera de Puerto Rico.

JOSÉ BELLAFLORES DÍAZ: Lo ideal sería que vengan y nos escuchen para que entiendan lo que de verdad esta pasando. Yo creo que eso es lo más importante, que escuchen. No se trata de imponer sus propias estrategias, su propios protocolos. No se trata de que simplemente empiecen a trabajar en cosas que nosotros ya hemos empezado. Estamos muy organizados. No necesitamos que alguien venga a decirnos lo que tenemos que hacer, porque nosotros sabemos lo que necesitamos. Conocemos bien nuestro barrio. Conocemos nuestras necesidades, sabemos cómo suplirlas, pero, obviamente, no tenemos los recursos necesarios.

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