Puerto Rico necesita ayuda: la Junta de Control Fiscal impulsa medidas de austeridad mientras la isla continúa recuperándose tras el huracán María

Original en Español23 de mayo de 2018
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En Puerto Rico, al menos treinta mil personas siguen sin energía eléctrica, casi ocho meses después que el huracán María devastara la isla. Al mismo tiempo, la Junta de Control Fiscal ha pedido un recorte de diez por ciento a las jubilaciones, la eliminación de los bonos obligatorios de Navidad, la reducción del período de vacaciones y de licencia por enfermedad y el permiso a las empresas para despedir a los empleados sin tener que probar primero una causa justa. Miles de personas realizaron una marcha el Día de los Trabajadores en San Juan, la ciudad capital, en contra estas políticas impulsadas por la Junta. El día después de las protestas analizamos la situación de Puerto Rico con Giovanni Roberto, coordinador del Centro para el Desarrollo Político Educativo y Cultural en Puerto Rico, una organización que cuenta con diez centros de ayuda mutua en la isla. Roberto estaba realizando una gira por Estados Unidos para crear conciencia sobre la situación en Puerto Rico y reunirse con miembros de la la diáspora puertorriqueña.

Para ver el reporte de nuestro corresponsal Juan Carlos Dávila sobre las protestas del primero de mayo de Puerto Rico, haga clic aquí.

Transcripción

Esta transcripción es un borrador que puede estar sujeto a cambios.

JUAN GONZÁLEZ: Bienvenidos a Democracy Now! Soy Juan González. Han pasado casi ocho meses desde que el huracán María devastara Puerto Rico y al menos treinta mil hogares todavía están sin energía eléctrica. Mientras tanto, la Junta Fiscal ha pedido una serie de medidas de austeridad que van desde el cierre de escuelas públicas hasta los aumentos de las matrículas universitarias. Miles de personas realizaron una marcha el Día de los Trabajadores en San Juan, la ciudad capital, en contra de esas políticas.

El día después de las protestas, hablamos con Giovanni Roberto, director del Centro para el Desarrollo Político de Puerto Rico. Comencé preguntándole sobre la situación en Puerto Rico y las protestas.

GIOVANNI ROBERTO: La situación todavía sigue siendo desesperante para una gran parte de la población. Para algunos sectores en Puerto Rico todavía no hay electricidad, luz eléctrica. Para otros, lo que empieza suceder ahora es que el huracán social que viene después de un desastre natural está empezando a tomar fuerza. Estamos viendo cómo el gobierno de Puerto Rico, en alianza con la Junta de Control Fiscal, está intentando privatizar las escuelas y van a privatizar la energía eléctrica. Además, quieren recortan derechos sociales que ya fueron conquistados en el pasado como las pensiones y los derechos laborales. Muy probablemente la crisis que vimos después de María, la emergencia, se vaya a repetir en los próximos meses o años, pero producto de las decisiones gubernamentales.

JUAN GONZÁLEZ: ¿Qué piensa de la postura del gobernador, Ricardo Rosselló? En estos en estas semanas, él está declarando que las acciones de la Junta son ilegales, pero usted no cree en lo que él está diciendo.

GIOVANNI ROBERTO: Los planes de la Junta y los planes del gobernador son bastante parecidos. Se pueden diferenciar quizás en algún detalle u otro, pero la política es la misma. Ambos siguen apostando a la destrucción del Estado en Puerto Rico, a la reducción de los servicios del Gobierno. Pero, claro, como es política, el gobernador está tratando de mantener, digamos, cierta diferenciación de la Junta, por propósitos políticos, pero realmente en la práctica ninguna de las dos instituciones está favoreciendo medidas que beneficien al pueblo.

JUAN GONZÁLEZ: Durante muchos meses después del huracán no vimos muchas protesta en la isla porque la gente estaba conmocionada por lo que había pasado. ¿Qué piensa ahora que está pasando en términos de organización, de protestar en contra de la política que está viviendo Puerto Rico hoy en día?

GIOVANNI ROBERTO: Pienso que la protesta de ayer demuestra que ya estamos un poco dejando atrás la peor parte del trauma que viene después de un desastre natural, y que en los próximos días, semanas y meses esperamos allá mayor movilización, porque razones sobran para que esa movilización se incremente. Pero hace falta todavía un grado mayor de confianza, un grado mayor de empoderamiento en la población. Y en grupos como los grupos donde yo trabajo estamos tratando de hacer ese trabajo de vincular lo que son las necesidades de la población con lo que son las demandas y la acción política que es necesaria también para que la población mejore su calidad de vida.

JUAN GONZÁLEZ: Hablando de su grupo de trabajo, podría contarnos un poco cómo fue la forma de organización que ustedes tomaron en las semanas después del huracán y la importancia de esa movilización para el pueblo que no esperaba ayuda del Gobierno.

GIOVANNI ROBERTO: Incluso antes de los huracanes Irma y María, nosotros ya sabíamos, la población ya sabía, que el Gobierno nos ha abandonado hace años. Llevábamos 12 años en una recesión económica. Llevamos por lo menos tres o cuatro años hablando ya de medidas, específicamente de austeridades y recortes. Entonces, la población no estaba dispuesta a esperar [la ayuda oficial luego del huracán], miles de personas alrededor de la isla actuaron: limpiaron carreteras o se organizaron para servir comida o para localizar agua. Algunos de esos espacios, de esos esfuerzos, tomaron forma de centros de apoyo mutuo, y nosotros participamos en algunos de ellos.

En estos centros nos encontramos ahora en una situación importante de organizar, de prepararnos para la próxima temporada de huracanes que comienza en junio. Nos organizamos por un lado por eso y por el otro lado porque sabemos que en los próximos años la crisis para la población se va incrementar. Todo lo que están haciendo este año, va a aumentar la pobreza, el hambre y las necesidades de la población, y solamente estamos en el primer año de la Junta de Control Fiscal. Esperamos que vamos a estar recibiendo esos ataque durante algunos años más, y hay que organizar la población para cambiar las cosas. No podemos esperar.

JUAN GONZÁLEZ: Y usted está en una gira aquí en Estados Unidos, hablando con líderes y activistas en la comunidad puertorriqueña en Estados Unidos. ¿Cuál fue la importancia de la diáspora en términos de ayuda para Puerto Rico? ¿Qué espera usted a futuro?

GIOVANNI ROBERTO: Podría decir que la diáspora puertorriqueña fueron nuestros principales aliados, incluso antes del huracán, ya la diáspora estaba organizándose, estaba reuniéndose, estaba localizando ayuda. La ayuda que no llegó a muchas de las organizaciones de base vino directamente de personas de la diáspora. Nosotros no recibimos en el Centro de apoyo mutuo de Caguas ninguna ayuda de la institución United for Puerto Rico, Unidos por Puerto Rico, que es la institución oficial del Gobierno. La ayuda que hemos recibido ha sido principalmente de personas en Estados Unidos que son puertorriqueños o aliados de los puertorriqueños. El rol de la diáspora en nuestra liberación me atrevería a decir que ha aumentado mucho en los últimos meses y nosotros esperamos, y es parte del propósito de la gira, seguir conectando a la gran nación puertorriqueña, que está acá y que está allá también en Puerto Rico.

JUAN GONZÁLEZ: Nos puede hablar acerca de los intentos del gobernador para privatizar la energía eléctrica y sobre qué ha aprendido el pueblo de este desastre en términos de la importancia de hacer un cambio radical en la forma en que la electricidad llega a Puerto Rico.

GIOVANNI ROBERTO: Hay mayor apertura en la conversación y en las acciones de la población en cuanto a formas alternativas de energía eléctrica. Somos muchos lo que estamos apostando por la energía solar. Algunos de nuestros centros de apoyo mutuo están recibiendo apoyos institucionales, de alguna corporaciones, de algunos proyectos, para tener energía solar y que nuestros espacios puedan ser espacios que sean un oasis tanto de agua como de comida y electricidad para que si algún desastre natural o algún desastre social sucede en los próximos meses, estemos listos para poder atender la población y ayudar a reorganizar el país en otra dirección.

JUAN GONZÁLEZ: Vamos a seguir los acontecimientos en Puerto Rico día por día como hemos hecho desde que empezó la crisis. Muchas gracias a Giovanni Roberto, coordinador del Centro para el Desarrollo Político Educativo y Cultural en Puerto Rico.

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