Fallece el activista por los derechos humanos puertorriqueño Luis Garden Acosta

Titular10 Ene. 2019
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Y Luis Garden Acosta, fundador y presidente durante más de 35 años del nacionalmente conocido programa de liderazgo juvenil y comunitario El Puente, en Brooklyn, y reconocido durante mucho tiempo como uno de los principales activistas por los derechos humanos y por la comunidad latina de Nueva York, murió el martes por la noche tras sufrir una larga enfermedad. Tenía 72 años. Ex seminarista que participó activamente en el movimiento católico antiguerra en Brooklyn, Garden Acosta se unió al Partido de los Young Lords en 1970 y más adelante fundó la delegación de dicho grupo en Massachusetts, mientras aún era estudiante en la Facultad de Medicina de Harvard. En 2009, Garden Acosta informó a Democracy Now! sobre su participación en la ocupación de los Young Lords de la Primera Iglesia Metodista Española en East Harlem a fines de 1969, en la cual la agrupación albergó programas gratuitos de desayunos y vestimentas, servicios de salud, un centro de guardería, una escuela de liberación y cenas comunitarias. La ocupación llegó a su fin en enero de 1970, cuando la Policía allanó la iglesia y arrestó a 105 miembros de los Young Lords.

Luis Garden Acosta expresó: “Estoy aquí, muy involucrado con la Acción Social Católica. Soy ex seminarista del sacerdocio católico, un ex monje, de modo que la cuestión de la teología de la liberación formó una gran parte de mi vida, y toda mi lucha fue contra la guerra de Vietnam. Pero al mismo tiempo, como dije, me parecía que faltaban muchas cuestiones que no estaban siendo relacionadas. Y luego escuché que los jóvenes que intentaban alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos, tratar con los prisioneros, que intentaban poner en práctica el mandato cristiano de lo que llamamos obras de misericordia, fueron ensangrentados en una iglesia por policías que habían entrado. Eso no tiene precedentes. Me llena de escalofríos. ¡En una iglesia! Un lugar sagrado. De modo que inmediatamente, el siguiente domingo, fui a investigar y formar parte de ello”.

Más adelante, Luis Garden Acosta fue pionero en exitosas campañas de acción directa no violenta contra la segregación en escuelas públicas y contra el racismo ambiental en Nueva York. Durante sus últimos años, junto con su esposa, Frances Lucerna, Garden Acosta creó una secundaria pública alternativa dedicada al activismo por los derechos humanos, la Academia por la Paz y la Justicia El Puente.

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