“Contra todo”: iLe nos habla de su música, el activismo y la lucha por la independencia en Puerto Rico

Original en Español08 de noviembre de 2019
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Hace tres meses miles de personas salieron a las calles de Puerto Rico a celebrar la dimisión del gobernador Ricardo Rosselló, luego de 12 días de enormes protestas en la isla. Esas protestas se iniciaron cuando el Centro de Periodismo Investigativo de Puerto Rico publicó casi 900 páginas de mensajes de texto entre Rosselló y su equipo de trabajo. Los mensajes del grupo estaban plagados de misoginia, homofobia, obscenidades y violencia. En algunos de ellos se burlaban de las víctimas del Huracán María. Algunos de los artistas más importantes de Puerto Rico estuvieron al frente de las protestas que generaron estas revelaciones, entre ellos Ricky Martin, Residente, iLe y Bad Bunny. La canción “Afilando los cuchillos”, escrita e interpretada por Residente, Bad Bunny e iLe, se convirtió en un himno de las protestas.

Hace unos días la cantautora puertorriqueña Ileana Cabra Joglar, conocida como iLe, nos visitó en nuestros estudios de Nueva York para hablar de su música, su activismo y Puerto Rico, y para interpretar algunas de sus canciones. iLe, ganadora de un premio Grammy, fue parte durante más de una década de Calle 13, banda también ganadora del Grammy. Su primer álbum como solista, “iLevitable”, fue lanzado en junio de 2016 y recibió un premio Grammy al mejor álbum de rock latino, urbano o alternativo en 2017. iLe fue nominada ese mismo año para los Premios Grammy Latinos como “mejor artista revelación”. Su segundo álbum, “Almadura”, es una oda a la resistencia puertorriqueña y su lucha por liberarse del colonialismo estadounidense. Su canción “Contra todo” está nominada a los Grammy Latinos de 2019.

Transcripción
Esta transcripción es un borrador que puede estar sujeto a cambios.

AMY GOODMAN: Esto es democracy now, democracynow.org, soy Amy Goodman. Hace tres meses miles de personas salieron a las calles de Puerto Rico a celebrar la dimisión del gobernador Ricardo Rosselló, luego de 12 días de enormes protestas en la isla.

Esas protestas se iniciaron cuando el Centro de Periodismo Investigativo de Puerto Rico publicó casi 900 páginas de mensajes de texto entre Rosselló y su equipo de trabajo. Los mensajes del grupo estaban plagados de misoginia, homofobia, obscenidades y violencia. En algunos de ellos se burlaban de las víctimas del Huracán María.

Algunos de los artistas más importantes de Puerto Rico estuvieron al frente de las protestas que generaron estas revelaciones, entre ellos Ricky Martin, Residente, iLe y Bad Bunny. La canción “Afilando los cuchillos”, escrita e interpretada por Residente, Bad Bunny e iLe, se convirtió en un himno de las protestas.

Y así son los pocos que te siguen, brutos
Pero tranqui’, afilar navajas toma un minuto
Somos el rugido de la bandera de Puertorro con todos sus tejidos
Exigiendo tu renuncia, pa’ que nadie salga herido
To’ el mundo unido, no importa el color de tu partido
Esto salió temprano pa’ que te lo desayunes
La furia es el único partido que nos une

Vamo’ cortante’ como lo’ cuchillo’
Sacando chispa hasta llegar al filo
Hay que arrancar la maleza del plantío
Pa’ que ninguno se aproveche de lo mío

AMY GOODMAN: La música fue un elemento central para la resistencia en Puerto Rico. Los manifestantes usaron su creatividad, cantando y bailando, formando círculos de tambores y golpeando ollas al unísono, para forzar la renuncia de Rosselló, quien dejó su cargo en agosto, siendo el primer gobernador en la historia de Puerto Rico en renunciar.

Hoy nos acompaña Ileana Cabra Joglar, conocida como iLe, cantautora puertorriqueña galardonada con el premio Grammy. iLe fue parte durante más de una década de Calle 13, banda también ganadora del Grammy. Su primer álbum como solista, “iLevitable”, fue lanzado en junio de 2016 y recibió un premio Grammy al mejor álbum de rock latino, urbano o alternativo en 2017. iLe fue nominada ese mismo año para los Premios Grammy Latinos como “mejor artista revelación”. Su segundo álbum, “Almadura”, es una oda a la resistencia puertorriqueña y su lucha por liberarse del colonialismo estadounidense. Su canción “Contra todo” está nominada a los Grammy Latinos de 2019. Bienvenida a Democracy Now! iLe.

Esta última oleada de protestas masivas alrededor del mundo parece haber comenzado en Puerto Rico. Es fascinante porque, le guste o no ser parte de Estados Unidos, es la primera vez en la historia de este país en la que un gobernador es derrocado debido a masivas protestas.

ILEANA CABRA JOGLAR: Definitivamente eso fue para mí algo muy conmovedor. Obviamente yo soy parte de un grupo que está en desarrollo, en crecimiento, que cree en la independencia de Puerto Rico. Independientemente de eso, creo que ahí se rompieron todos esos ideales políticos y ahí pudimos encontrarnos todos en un mismo lugar. Creo que de eso se trata, de buscar una forma de llegar todos a un mismo sitio sin importar los partidos políticos o ideales. Al final, todos somos puertorriqueños y puertorriqueñas que buscamos sentirnos bien en nuestro país. Para eso no hace falta, necesariamente, ningún ideal político sino un amor por nuestro país, querer cuidarlo y protegerlo como podamos.

AMY GOODMAN: ¿Qué piensa sobre lo que dijo el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien, le guste o no, es su presidente, sobre que él es lo mejor que jamás le haya pasado a Puerto Rico? Trump dijo esto tras lanzar rollos de papel a supervivientes del huracán María.

ILEANA CABRA JOGLAR: Realmente no espero mucho de nuestro presidente que no siento que lo es pero pues, lamentablemente…

AMY GOODMAN: Tampoco es que usted pudiera votar por él. Incluso si hubiera querido votar en su contra, la gente en Puerto Rico no puede votar por el presidente de Estados Unidos.

ILEANA CABRA JOGLAR: Ahí uno ve realmente la opresión y el colonialismo en su esplendor. Lo que pasa es que todavía nosotros no nos damos cuenta de eso pero por eso este momento es tan importante porque sí, ahora, se están desatando unas cosas y estamos viendo con claridad todo lo que está pasando en el país. Estamos cada vez más pendientes, más alertas. Lo mejor que le pasó a Puerto Rico fue que finalmente pudo sacar al gobernador así que yo creo que ese diría que es nuestro logro más grande. Nos faltan muchos más por hacer. Yo creo que partir de eso es un momento crucial para nuestro futuro. Desde ahí es que finalmente podemos darnos cuenta de lo que podemos dar y eso fue una pequeña parte. Así que yo confío y voy a todas por Puerto Rico.

AMY GOODMAN: Háblenos de la creación de “Afilando los cuchillos”, la canción que se tornó en el himno del movimiento de protestas en Puerto Rico.

ILEANA CABRA JOGLAR: El tema de “Afilando los cuchillos” fue muy espontáneo, casi de un día para otro. Me llamó mi hermano para invitarme a participar en la canción. Me pidió que escribiera el coro. Solamente tenía la pista, no sabía nada de lo que había escrito cada uno, entonces ahí empezamos todos a escribir. Creo que René tampoco había escuchado lo que había hecho Benito así que fue todo fue así de momento pero todos estábamos con esa misma furia, ese mismo coraje, y lo expresamos a través de esa canción. Eso definitivamente se transmitió a la gente y por eso es que se terminó convirtiendo en casi un himno de protesta.

AMY GOODMAN: ¿Cómo surgió el nombre “Calle 13”?

ILEANA CABRA JOGLAR: Calle 13 es la calle donde nos criamos en la urbanización El Conquistador en Trujillo Alto. Ahí nos criamos todos, somos un familión muy grande. Ahí es que surge todo lo de Residente y Visitante en donde mi hermano Eduardo venía a visitar a mi papá y ya nosotros vivíamos ahí pero igual era casa de Eduardo de todas formas. Entonces, ahí es que surge todo lo de Residente y Visitante que luego se convierte en todo este mensaje más político de inmigrantes y todo lo demás, así que todo fue como intensificándose muy rápido.

AMY GOODMAN: Háblenos de cómo fue crecer en ese ambiente y luego sacar su primer álbum como solista, “iLevitable”.

ILEANA CABRA JOGLAR: Siempre tengo recuerdos muy lindos en mi casa donde siempre hubo mucha música. Mi mamá es actriz, mi papá es músico y publicista, así que siempre recuerdo, como era la chiquita de la casa, siempre absorbí esa librería musical que estaba escuchando toda mi familia, mis hermanos, mis hermanas, mis papás. Y, había de todo, entonces crecí siempre… había un piano en casa que era de mi hermana y de ahí terminé yo estudiando piano por ocho años. Yo cantaba como pasatiempo pero nunca pensé que iba a terminar haciéndolo profesionalmente hasta que mis hermanos me invitaron a formar parte del grupo. Ahí fue que me di cuenta de que cantando es como me siento mejor, me puedo expresar mejor a través de la música.

AMY GOODMAN: Su primer álbum como solista, “iLevitable”, salió en junio de 2016 y ganó el premio Grammy al Mejor álbum latino de rock, urbano o alternativo en 2017. Fue su primer álbum como solista y como artista joven y latina, ¿cómo se sintió al respecto?

ILEANA CABRA JOGLAR: Es raro para mí porque uno no se espera esas cosas. Yo definitivamente me meto muy de lleno, muy profundo, en lo que hago, en lo que me gusta, y de ahí lo comparto sin esperar absolutamente nada. Todos esos logros, todos esos reconocimientos, definitivamente es algo que agradezco un montón. Lo mueve a uno de alguna forma a seguir, pero en realidad mi meta es compartir un poco lo que siento, lo que hago, a través de las canciones. Así que todo lo que ha pasado con el proyecto ha sido una sorpresa muy grande para mí y estoy con ganas de más.

AMY GOODMAN: Su más reciente álbum, “Almadura”, salió en mayo. Háblenos del juego de palabras.

ILEANA CABRA JOGLAR: La idea surgió del equipo creativo que es básicamente mi hermana Milena, mi hermano Gabriel, y lo hablamos todo juntos. Mientras iban desarrollándose las canciones de momento empezó toda la idea primero de la “almadura”. Luego empezó el juego de palabras que es una manera de decir “armadura” pero con el acento puertorriqueño en donde a veces sustituimos la erre por la ele. Entonces, “alma dura” y a la vez formando una sola palabra de “almadura”. Todo eso nos conectó perfectamente con todo el concepto del disco y cayó todo ahí perfecto.

AMY GOODMAN: En su nuevo álbum, “Almadura”, canta una canción que usted misma compuso, “Contra todo”, y que ha sido nominada a mejor canción alternativa en los Grammy Latinos. ¿Qué significa esto para usted?

ILEANA CABRA JOGLAR: De verdad que es algo más o menos similar, es algo que uno no se espera, yo por lo menos no sé bien cómo reaccionar ante estas cosas. Son cosas que las veo como un poco más mediáticas pero definitivamente ayudan de alguna forma en el proyecto. Puede ser abrumador un poco desde cualquier perspectiva porque es mucho. La industria, todo, se mueve en base a estas maquinarias. Trato de acomodarme un poco dentro de ese mundo que, aunque me parece raro, pues tiene su cosa divertida y uno se lo disfruta desde cualquier lugar, sea nominado, uno gane o pierda, lo que sea. Yo, por lo menos, no lo veo desde un lugar competitivo sino desde un lugar de compartir y de regar un poco lo que uno hace.

AMY GOODMAN: ¿De qué trata esta canción?

ILEANA CABRA JOGLAR: La canción “Contra todo” creo que fue la segunda canción que escribí del disco “Almadura” y es la mejor que resume el disco en su totalidad. Es un tema que viene un poco desde ese sentimiento colonizado, siendo de Puerto Rico, pero al mismo tiempo creo que habla desde otros lugares también. Es una manera de reconocer esa fuerza interior que tenemos dentro y no darla por sentado sino de saber que eso está ahí, que tenemos esa fuerza ahí aunque todo pase de la manera más inesperada posible. Aunque todo parezca que nada va a funcionar, siempre está eso ahí que nos motiva y que nos ayuda a poder seguir adelante y poder reaccionar, sacar ese coraje que tenemos dentro.

AMY GOODMAN: Esta canción fue escrita tras el paso del huracán María. Escuchemos a iLe cantando “Contra todo”.

AMY GOODMAN: Acabamos de escuchar a iLe, cantando “Contra todo”, en los estudios de Democracy Now! aquí en Nueva York. iLe creció y vive en San Juan, Puerto Rico. Este álbum también incluye la canción “Temes”. ¿En qué se inspiró para escribirla?

ILEANA CABRA JOGLAR: Como casi todas las canciones de este disco estaba también molesta un poco con ese tema que me parece un absurdo que todavía estemos con esa batalla ridícula de que nos reconozcan a nosotras las mujeres como personas en este mundo. Es una de esas cosas que tenemos que trabajar y entenderlas un poco mejor. Por eso es super importante partir desde la educación, desde que somos niños. Es super importante. Ahí es que empezamos a ver todo, absorber toda esa información, y todo lo que vemos de afuera. Por eso es importante reconocer cada lugar y reconocer que todos tenemos fuerzas distintas y que podemos usarlas a nuestro favor, y trabajarlas en equipo. Creo que nadie es superior a nadie sino todos buscamos nuestras formas de entendernos, de trabajar mejor. Yo creo que si lo vemos desde ese lugar más horizontal, puede que las cosas funcionen un poco mejor de lo que están.

AMY GOODMAN: “¿La canción también trata sobre la violencia contra las mujeres?”

ILEANA CABRA JOGLAR: De cierto modo, sí, totalmente. Es una canción que habla desde ese lugar crudo que vivimos a diario, que nos cuesta ver. Es asomarnos a un lugar que preferimos ignorar, por eso es tan importante hablar de estas cosas, contar nuestras historias, aunque nos dé miedo. Es muy necesario hablar de ellas para que otras personas se puedan sentir identificadas y que otras personas que no entienden nada sobre esto puedan entender.

AMY GOODMAN: Escuchemos a iLe cantando “Temes”.

AMY GOODMAN: Acabamos de escuchar a iLe, cantando “Temes”, aquí en los estudios de Democracy Now! ¿Cómo compone sus canciones? ¿Cómo es un día de trabajo normal para usted?

ILEANA CABRA JOGLAR: Es muy personal. Puede ser muy encerrado también por eso uno a veces necesita sus momentos de salir y de estar un poco al aire libre o estar en otros espacios. En mi caso uno se mete de lleno en lo que uno quiere contar y hay veces que le cuesta trabajo. En este disco tuve que hablar de cosas que quizá eran difíciles de contar, cosas que me duelen, que me afectan, que son tristes, en su mayoría. Era difícil tratar de buscar una manera de contarlo en un momento cortito. Es un proceso terapéutico también, bien de adentro hacia afuera, psicológico casi. Es medio loco el proceso pero uno se lo disfruta y uno lo empieza a ver mejor una vez todo se empieza a aclarar y todo se empieza a formar.

AMY GOODMAN: Háblenos de la canción “Sin masticar”.

ILEANA CABRA JOGLAR: “Sin masticar” es una canción que escribí pensando en el conformismo. Cuando nos sentamos en el sofá, vemos televisión y criticamos todo lo que pasa en nuestros países desde ese mismo sofá, desde ese mismo lugar, desde esa comodidad, sin reaccionar, sin hacer nada al respecto. Siempre esperando que otra gente, otra cosa, lo haga por nosotros, sin reconocer que está en nosotros ese poder y esa posibilidad de cambio. Así que desde ahí viene esa canción “Sin masticar” que era mi forma de expresar otra cosas que me molestan.

AMY GOODMAN: Acabamos de escuchar a iLe cantando “Sin masticar”.

AMY GOODMAN: Por último, un mensaje para otros artistas jóvenes. ¿Qué cree que debe ser lo más importante para la gente? ¿Qué distracciones debe evitar durante el proceso creativo? Y, ¿cómo encaja la política en todo esto?

ILEANA CABRA JOGLAR: Todos tenemos nuestras manera de ser político. Ser político no necesariamente tiene que ver con tener un conocimiento grandísimo sobre todo lo que está pasando todos los días en las noticias. Hay muchas maneras de ser político y es estando presente, tan sencillo como eso. Es estar presente con lo que uno vive, desde donde uno vive y compartirlo. Conectar de otra manera. Eso es algo muy especial y sé que mucha gente, en el caso de las protestas que tuvimos en Puerto Rico, probablemente nunca había protestado en su vida y presenció un momento tan histórico. Estoy segura de que todos sentimos la misma energía. Fue algo muy poderoso. Eso es ser político. Nada más salir a la calle, estar conectado, hablar con otra gente, contar sus propias historias, esas son formas de estar presente. Creo que eso se puede hacer en la música, se puede hacer en cualquier contexto, tanto artístico como desde donde sea que uno está. Siempre encontrar ese punto en donde uno es lo más auténtico que uno pueda ser.

AMY GOODMAN: iLe, gracias por acompañarnos. iLe es una cantante puertorriqueña ganadora del Grammy, compositora, activista y fue miembro del grupo puertorriqueño ganador del Grammy Calle 13. Su nuevo álbum se titula “Almadura”, cómpralo, escúchalo, míralo, compártelo, báilalo. Soy Amy Goodman, muchas gracias por acompañarnos.

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