La increíble propuesta de la secretaria de Educación estadounidense de armar a los docentes en las escuelas

Columna31 de agosto de 2018
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Amy Goodman y Denis Moynihan

Joaquín Oliver hubiera cumplido 18 años de edad el pasado 4 de agosto si no hubiera sido asesinado el Día de San Valentín, junto con otros 16 estudiantes y personal docente de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida. Al igual que muchos estudiantes que sobrevivieron a la masacre de Parkland, los padres de Joaquin, Manuel y Patricia Oliver, se han convertido en activos defensores de las leyes de control de armas. Si Joaquín estuviera vivo, el 4 de agosto hubiera sido día de festejos. En su lugar, Manuel y Patricia se unieron a una manifestación frente a la sede de la Asociación Nacional del Rifle en Fairfax, Virginia. Manny es artista y ese día llevó puesta una camiseta que decía: “Libros, no municiones”. La imagen de la camiseta incluye un estilizado rifle semiautomático AR-15 incrustado en la palabra “municiones”, que destaca la gran capacidad de carga del arma, la preferida de los que han perpetrado tiroteos en masa en Estados Unidos.

La frase adquirió otro significado la semana pasada cuando se informó que la secretaria de Educación estadounidense, Betsy DeVos, estaba considerando permitir el uso de fondos federales de educación para comprar armas de fuego y armar a los docentes en las aulas.

Adam Skaggs, abogado principal del Centro Legal Giffords para la Prevención de la Violencia con Armas de Fuego declaró en una entrevista para Democracy Now!: “Pienso que esta propuesta es, dicho en términos simples, indignante”. El Centro Legal Giffords fue fundado por la excongresista Gabby Giffords, que sobrevivió a un tiroteo en masa que tuvo lugar en su distrito natal, Tucson, Arizona cuando aún era miembro del Congreso. Adam Skaggs continuó: “Esto va en contra de toda la evidencia sobre lo que necesitamos hacer para mantener el ambiente escolar, para mantener seguras nuestras escuelas. En pocas palabras, en un momento en que vemos escuelas sin suficientes recursos para comprar libros, comprar útiles escolares para nuestros salones de clase, la idea de desviar fondos federales para armar a los docentes no solo es una idea terrible, consideramos que es algo que viola la ley federal”.

Al menos 170 miembros demócratas del Congreso concuerdan en que la desviación de fondos de la secretaria DeVos del programa federal de Apoyo Estudiantil y Enriquecimiento Académico violaría tanto el texto como la intención de la ley. El congresista demócrata de Virginia Bobby Scott encabezó una carta conjunta donde se le indica a DeVos que “el Congreso nunca contempló y, por tanto, nunca tuvo la intención” de que estos fondos del Departamento de Educación se usaran “para la adquisición de armas de fuego”. El medio Politico informó que “un importante funcionario del gobierno de Trump” le dijo a un periodista del periódico que “Oklahoma y Texas le preguntaron a DeVos si podían destinar fondos del financiamiento federal de las escuelas para armas de fuego y entrenamiento para su uso, por lo que los funcionarios del departamento están analizando el tema”. Un portavoz del Departamento de Educación de Oklahoma declaró a Politico y al periódico Tulsa World que nunca se había hecho tal pedido.

El senador demócrata de Connecticut, Chris Murphy, presentó un proyecto de ley que prohibiría que estos fondos, destinados a mejorar la calidad educativa de las escuelas más pobres del país, sean usados para la compra de armas. Murphy expresó en respuesta a la noticia sobre la propuesta de DeVos: “La secretaria está a punto de emitir instrucciones que indiquen que ese dinero se puede usar para llenar de armas las escuelas”. Murphy era congresista por el distrito de Newtown, Connecticut, cuando tuvo lugar la masacre de la escuela primaria Sandy Hook. Murphy, al interrogar a DeVos durante su audiencia de confirmación en enero de 2017, preguntó: “¿No puede decir de forma definitiva que no debería haber armas en las escuelas?”. DeVos respondió a esta última pregunta, como ya es tristemente célebre, haciendo referencia al caso de una escuela de Wyoming: “Bueno… yo volvería al caso de la escuela de Wapiti, Wyoming al que hacía referencia el senador Enzi. Ahí probablemente… imagino que probablemente haya un arma en la escuela para protegerse de posibles ataques de osos grizzli”.

Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Docentes, dice que el plan DeVos es “demencial”. En una entrevista para Democracy Now! expresó: “Es inadmisible, demencial, moralmente indignante. Pero piénsenlo. Los fondos que [DeVos] quiere usar, en primer lugar, el año pasado, trató de deshacerse de ellos. Estos fondos se usan para programas de escuelas de verano, programas extracurriculares, programas de orientadores, de justicia restaurativa, para ayudar a los niños a aprender a resolver crisis, dar apoyo en salud mental… Todos, independientemente de la postura que se tenga en relación con el control de armas en Estados Unidos, todos creemos que necesitamos más apoyo para salud mental en las escuelas. Y estos programas están dirigidos a lugares en donde la gente no puede pagar, están dirigidos a los niños pobres. Por lo tanto, [DeVos] no ha propuesto ninguna de las cosas que deberíamos estar haciendo. Ella quiere desviar estos fondos para algo que hará menos seguras las escuelas. Es repugnante”.

Esta misma semana, los docentes han estado de huelga en varios distritos del estado de Washington, tras huelgas docentes en muchos estados del país, como Virginia Occidental, Kentucky y Oklahoma, donde los salarios de maestros y profesores son de los más bajos del país. Los educadores exigen no solo un salario más alto, sino también financiamiento adecuado para las escuelas.

La presidenta de la Federación Estadounidense de Docentes manifestó: “¿Qué les dice a los niños y niñas de un jardín de infantes el hecho de que su maestra porte un arma? ¿O dónde irían las armas? ¿Cómo se las podría dejar bajo llave de forma segura? ¿Qué se debería hacer, en términos de esta falsa sensación de seguridad, si alguien entrara a la escuela con un arma de guerra que puede disparar 60, 80, 100 balas por minuto? Se generaría una falsa sensación de seguridad y también se volverían más peligrosas las escuelas. Las únicas entidades que parecerían beneficiarse son la [Asociación Nacional del Rifle] y los fabricantes de armas”.

Según se informa, la secretaria de Educación DeVos se encontraría actualmente en la etapa inicial de evaluación del uso de fondos de la educación pública para comprar armas de fuego. La oposición del Congreso, los educadores y las organizaciones de base serán fundamentales para impedir que logre su propósito. Tal como Manny y Patricia Oliver escribieron recientemente, antes de participar de la manifestación frente a la sede de la Asociación Nacional del Rifle en lo que habría sido el cumpleaños de 18 de su hijo Joaquín: “No queremos pensamientos. No queremos oraciones. Queremos cambios”.


© 2018 Amy Goodman

Traducción al español del texto en inglés: Inés Coira. Edición: María Eva Blotta y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en más de 800 emisoras de radio y televisión en inglés y en más de 450 en español. Es co-autora del libro “Los que luchan contra el sistema: Héroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos”, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

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