Orígenes de la epidemia de opioides: Purdue Pharma sabía del uso abusivo de OxyContin en 1996 pero lo encubrió

Breve01 de junio de 2018
S opioids purdue

Un explosivo informe del periódico New York Times reveló que los fabricantes del fármaco OxyContin sabían que este era altamente adictivo, ya en el año 1996, el primer año luego que la droga saliera a la venta. Esta semana, el periódico publicó un informe confidencial del Departamento de Justicia de EE.UU. que muestra que a los ejecutivos de la empresa Purdue Pharma les habían dicho que se estaban aplastando y pulverizando las pastillas de OxyContin para su inhalación, por su poderoso efecto narcótico. Sin embargo, lo promocionaron como un analgésico menos adictivo que otros analgésicos opioides. Este informe es especialmente condenatorio porque los ejecutivos de Purdue declararon ante el Congreso que ellos no supieron del creciente uso abusivo de la droga sino hasta años después de su salida al mercado. Hoy, las sobredosis de la droga son la principal causa de muerte de los estadounidenses menores de 50 años de edad. Si bien el presidente Trump sostuvo el martes que los números relacionados a la adicción a los opioides están “por el suelo”, las últimas estadísticas muestran que hubo un aumento de la sobredosis y las muertes vinculadas con el consumo de opioides durante el primer año del mandato de Trump. De acuerdo a los Centros de Prevención y Control de Enfermedades, las muertes por sobredosis de opioides aumentaron a 46 mil aproximadamente, en el período de doce meses que terminó en octubre del año 2017. Lo que representa un aumento del 15% comparado con el período anterior que terminó en octubre del año 2016. La epidemia es tan generalizada que, por primera vez en cincuenta años, la expectativa de vida está cayendo en Estados Unidos.
Para saber más de este tema, puede ver la conversación que mantuvimos (en inglés) con Barry Meier. Meier es el periodista que dio a conocer la noticia para el New York Times, titulada “Origins of an Epidemic: Purdue Pharma Knew Its Opioids Were Widely Abused” (Los orígenes de una epidemia: Purdue Pharma sabía que sus opioides se usaban ampliamente de manera abusiva). Meier fue periodista de The New York Times durante casi tres décadas y el primero que arrojó luz a nivel nacional sobre el uso abusivo de OxyContin. Su libro, “Pain Killer: An Empire of Deceit and the Origin of America’s Opioid Epidemic” (Analgésico: un imperio de engaño y el origen de la epidemia de opioides en EE.UU.), se publicó esta semana en una edición actualizada y aumentada.

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