“Servidumbre moderna”: Conductores de taxis de la Ciudad de Nueva York arruinados por préstamos usureros

Breve22 de mayo de 2019
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Una nueva investigación del periódico The New York Times expone los sistemas crediticios que subyacen a la crisis que viven los conductores de taxis de la Ciudad de Nueva York. Si bien la aparición de aplicaciones como Uber y Lyft ha contribuido a disminuir los ingresos de los conductores de taxi con licencia, esta investigación periodística muestra la existencia de una burbuja financiera en torno a las licencias que preparó el terreno para su destrucción económica. Un grupo de dirigentes del sector infló artificialmente el precio de las licencias y organizó un plan de préstamos usureros, que generó una recaudación de millones de dólares y puso a muchos taxistas en una situación vulnerable debido a las deudas contraídas. Los organismos municipales hicieron muy poco para desarmar este sistema, que un profesor de Harvard denominó “servidumbre moderna por contrato”. Como respuesta a la publicación del informe, el alcalde Bill de Blasio señaló que el municipio iniciaría una investigación sobre las prácticas usureras relacionadas con el otorgamiento de licencias. La fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, anunció que su oficina también realizará una investigación sobre el tema. Al menos ocho conductores de taxis murieron por suicidio desde principios de 2018, dejando en claro en algunos casos que su decisión estaba vinculada al peso aplastante de sus deudas.

Para conocer más sobre el tema, vea (en inglés) nuestra conversación con el periodista de investigación Brian Rosenthal, autor del informe.

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